Março 21, 2021

Jessie Benton Frémont (1824-1902) (Português)

Jessie Benton Fremont nasceu perto de Lexington, Virginia e criado em Washington, DC, a filha do senador Thomas Hart Benton de Missouri e sua esposa Elizabeth McDowell. Seu pai supervisionou sua educação inicial e a apresentou aos principais políticos da época, bem como à sua visão de um dos EUA, estendendo-se do oceano para o oceano. Ela ficou fluente em francês e espanhol e ajudou seu pai traduzindo documentos secretos para o departamento de estado, e servindo como sua anfitriã. Em 1841, aos 17 anos, ela se casou com o tenente John C. Fremont, um oficial do Exército Topográfico Corpo, sobre objeções de seus pais que ela era jovem demais; Eles teriam cinco filhos. Frémont ficou conhecido como o “Pathfinder para o Ocidente” por suas expedições, e Jessie se tornou sua secretária, escrevendo notas e relatórios sobre suas experiências. Ela então escreveu e editou histórias best-seller de suas aventuras explorando o oeste com Kit Carson, seu escoteiro. Em 1849, ela e sua jovem filha fizeram uma viagem angustiante para se juntar ao Fremont na Califórnia e a família se estabeleceu em São Francisco. Ela se tornou politicamente ativa e apoiou a corrida bem-sucedida do marido para um assento do Senado em 1850. Em 1856, a Fremont tornou-se o primeiro candidato republicano para o presidente, e Jessie desempenhou um papel importante na campanha, que finalmente perdeu para James Buchanan. O presidente Lincoln nomeou Frémont como comandante do Departamento do Ocidente em 1861, e o casal se mudou para St. Louis, onde Jessie serviu como ajudante não oficial do marido e conselheiro mais próximo. Durante a Guerra Civil, ela se dedicava a esforços de socorro. Depois da guerra, eles moravam em Nova York e depois na Califórnia. Depois que eles perderam todo o seu dinheiro em estoques ferroviários, Jessie escreveu artigos e histórias para revistas líderes e livros para ajudar a apoiar a família, incluindo um ano de viagem americana: narrativa de experiência pessoal (1878), lembranças do meu tempo (1887), e Esboços distantes (1890). Ela também era o principal escritor das memórias de minha vida do marido (1887).

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