Marzo 1, 2021

Juan de Montecorvino (Italiano)

Dopo aver inserito l’ordine francescano, si è dedicato alla predicazione del cristianesimo nel prossimo Oriente, arrivando nei suoi viaggi in Persia.

Il suo lavoro di evangelizzazione in L’Estremo Oriente è iniziato a seguito della petizione che, nel 1286, ha reso il Kan di Persia, Arghun, chiedendo al Papa l’invio di missionari cattolici alla Corte del Grande Kan e dell’imperatore cinese Kubai Kan che si era manifestato per conoscere il Messaggio cristiano. Questa richiesta, unita alle notizie che da Pechino proveniva dai commercianti veneziani, dal Marco Polo e dai suoi fratelli, motivati a Papa Nicolás IV per inviare Juan come legati papale e predicatore del cristianesimo nell’est.

Juan ha iniziato il suo viaggio Nel 1289, sulla base di Venezia e accompagnato solo da Dominican Nicolás de Pistoia. Dopo essere arrivato a Persia è andato via mare in India, raggiungendo la regione di Madras nel 1291. Lì è rimasto per tredici mesi, raggiungendo, secondo i suoi scritti, la conversione e il battesimo di circa cento persone.

In India, il suo compagno Nicolás de Pistoia morirebbe, così se ne andò per la Cina accompagnata dal mercante di Genovés Pietro di Lucalongo che aveva incontrato in India. È arrivato a Pechino nel 1294, dove Kublai Kan aveva appena governato che era riuscito da suo nipote Timur Kan. Questo, anche se non abbracciava il cristianesimo, non ha messo alcun ostacolo al suo lavoro evangelizzante.

Le prime conversioni hanno raggiunto loro la comunità nestaziana, che era presente in Cina dall’ottavo secolo. Nel 1299 ha costruito la prima chiesa cattolica di Pechino grazie al sostegno del principe Mongol Tenduk, che aveva battezzato con il nome di Jorge. Ha raggiunto la conversione di circa seimila persone, secondo la propria testimonianza, e ha tradotto la lingua del tartaro il Nuovo Testamento e i Psalms.

Per undici anni John ha lavorato da solo fino al 1304 è entrato nel francescano Arnoldo di Colonia . Successivamente, nel 1307 il Papa Clemente V gli ha mandato sette vescovi francescani da cui veniva solo tre che avrebbe consacrato Juan come arcivescovo di Pechino.

Dopo trentaquattro anni in Cina, Juan de Montecorvino è morto a Pechino nel Anno 1328. La Chiesa cinese sopravvisse solo quaranta anni, dal momento che la caduta dei mongoli della dinastia Yuan e la sua sostituzione della dinastia cinese Ming è stata la chiusura del paese a tutta l’influenza esterna, incluso il cristianesimo.

è considerato benedetto dalla Chiesa cattolica e da santo dei cattolici cinesi.

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