març 21, 2021

Zaid SORRA

guiaBAmm De nou la bona gent de BasketAmericano em van demanar un articlet que resumís la temporada regular NCAA per la seva impagable i imprescindible Guia de l’Madness, la millor eina en castellà (no precisament per la meva aportació, sinó per totes les altres) que puguin trobar per seguir tot el bo que passi en aquests dies. En realitat més que articlet em va sortir un testament (si, se me’n va anar de les mans), però tot i així ho compartiré aquí amb vostès abusant un cop més de la seva paciència. Això sí, permetin-me que abans els faci una excepció: aquest totxo es va acabar d’escriure el dimecres 9 de març, per la qual cosa potser trobaran en ell inexactituds i obsolescències diverses, al·lusions a la bombolla oa les possibilitats de Final a Quatre que s’han quedat ja una mica desactualitzades per l’inexorable pas de el temps (anem, que a hores d’ara està ja més antic que jo, fins i tot). Perdonin les disculpes, i gràcies per endavant per la seva comprensió.

********************** *******************

29 noms, 29 cognoms en rigorós ordre alfabètic. No hi seran tots els que són, és impossible, però sí que són (dignes de destacar) tots els que estan. Probablement vostè hauria fet una altra llista, llevaria alguns, afegiria altres, es molestaria en arribar a trenta, no dic jo que no. Però és que aquesta és la meva, què hi farem. Aquesta és la meva particular manera de reconèixer als principals actors d’una altra temporada inoblidable:

Jim Boeheim: Es em notaran els colors (taronges) però tot i així no em vaig a tallar a l’hora de destacar la quarantena (¿es diu així?) temporada d’aquest senyor a Syracuse. Les perspectives no podien ser més ombrívoles: beques retallades, sancions variades, baixes inesperades, moral per terra. Van anar a les Bahames com les ovelles a l’escorxador, però ja que hi eren van decidir que no anaven a limitar-se a gaudir de les seves platges sinó que aprofitarien també per jugar a bàsquet. I com. Victòries sobre Charlotte, Connecticut i Texas A & M, Battle 4 Atlantis a l’sarró, expectatives disparades, de cop i volta ja no semblava que parléssim d’un equip destinat a l’fracàs sinó d’un favorit a l’títol . Ni tant ni tan calç Li Moyne Syracuse Basketball vo, que deia la meva àvia. A la son de les Bahames li va succeir la tossuda realitat de el continent amb un bon raig de derrotes, coincidents diverses d’elles amb els nou partits de suspensió de l’coach (res a retreure a el bo de Mike Hopkins, simplement resulta impossible que un trencament de tal calibre a aquestes alçades de temporada no afecti qualsevol equip en gran mesura, tant més a un tan tendre com aquest). Va començar el calendari de conferència, va tornar Boeheim, va tornar per fi la normalitat que és tant com dir la irregularitat: el previst en un equip que (un cop perdut per a la causa Kaleb Joseph) va moure tot just una rotació de set jugadors (més aviat 6 i mitjà, que Franklin Howard tot just juga), tots ells més o menys exteriors llevat d’un DaJuan Coleman que va confirmar ser per tal de carn i ossos (molta carn, menys os), hi va haver un temps en què vam arribar fins i tot a dubtar de la seva existència. Tres freshmen que tant de bo ens durin (Lydon, Malachi, si us plau, a l’almenys un altre anyet més), Tyler Roberson agafant rebots per sobre de les seves possibilitats i tota la resta descansant sobre les amples espatlles de dos sèniors, el canell incorrupta de Cooney i la sàvia direcció d’un Gbinije que en el seu trànsit de el tres a l’un s’ha guanyat el dret a gaudir d’una sòlida carrera professional (molt més probable a aquest que a aquell costat de la bassa). Malgrat tot el meu balanç final ha de ser positiu, tant més venint d’on veníem, tant més amb l’inoblidable record d’aquella meravellosa nit al Cameron Indoor de Duke. Tota la resta que hagi de venir (si és que alguna cosa ha de venir) vindrà ja de més a més.

Malcolm BROGDON: Any rere any els amputen el seu principal membre, any rere any es regeneren com si no hagués passat res. No, no parlo d’una pel·lícula de zombies sinó de Virgínia, de la Universitat de Virgínia per ser exactes. Que se’ls va Joe Harris i sembla que s’acaba el món, ja que els rebrota Justin Anderson. Que se’ls va Justin Anderson i sembla que s’acaba el món, ja que els rebrota Malcolm Brogdon.malcolm-brogdon-1 Brogdon evidentment no és un estrany (com tampoc ho eren Harris ni Anderson) ni ve d’enlloc, Brogdon tenia ja una sòlida trajectòria (no només en el pla esportiu sinó també en l’acadèmic, que a l’sembla és un cervellet la criatura), era d’esperar que li toqués liderar a aquests Cavaliers 2016 però resultava difícil imaginar fins a quin punt, fins a aquest punt que l’ha portat a ser proclamat jugador de l’any en l’ACC. L’equip es va anar construint a poc a poc, amb un començament certament vacil·lant (aquella sonora derrota a pista de George Washington), un llarg procés de consolidació, un breu sot tecnològic (caigudes inesperades a Virgínia Tech o Geòrgia Tech) i després ja una fase final d’absoluta solidesa, sens dubte el concepte que millor defineix a aquest equip. O dit d’una altra manera, que Tony Bennett ho ha tornat a fer, com ja ho va fer l’any passat o l’anterior, com tornarà a fer-ho el proper o el següent encara que ja no estigui Brogdon (ni Gill, ni Tobey), encara que hagin de regenerar-se a partir d’Perrantes, Shayok, Hall, tants d’altres. No és màgia, és ciència, que diria l’anunci. O en realitat ni això tan sols: treball, res més (ni menys) que això.

Dillon BROOKS: Ningú com Dana Altman (un altre d’aquests grandíssims entrenadors dels que es parla molt menys del que s’hauria) per fer de la necessitat virtut. L’any passat va fer puntes de coixí després d’haver quedat gairebé sense jugadors, aquest any també li va caure alguna peça pel camí (posem per exemple aquest Dylan Ennis que va arribar de Villanova per fer el done and one, i a què gairebé ni li va donar temps a vestir-se de curt) però tot i així ha aconseguit armar una autèntica meravella d’equip, brooks suficient per guanyar brillantment la temporada regular en la duríssima Pac12 tot i comptar amb prou feines amb una rotació de set jugadors. Ara bé, què set jugadors: el sobri base Casey Benson, el meravellós freshman grec Tyler Dorsey, l’atleta Elgin Cook, els taponadors compulsius Boucher i Bell, l’esperit lliure Benjamin … i el canadenc Dillon Brooks, una categoria en si mateix. En el seu primer any ja apuntava grans coses, en aquest segon les ha consolidat amb escreix convertint-se en la referència del seu equip i en un dels grans de la seva Conferència. I el millor és que és només el principi, si no pren decisions precipitades (que espero que no) no descartin que un parell d’anys acabem parlant d’ell en els mateixos termes que avui fem servir amb (per exemple) Buddy Hield (i ja sé que són paraules majors però és el que sento, després quan no sigui així ja m’ho tiraran en cara). Tot al seu temps, no anem tan de pressa, quedem-nos encara en aquests Ducks 2016: sent molt gran el que ja han aconseguit, encara és més gran el que poden arribar a aconseguir en aquest març. I fins i tot (no ho descartin) en el pròxim mes d’abril.

Jaylen BROWN: Si tens ja jugadors com Tyrone Wallace, Jabari Bird o Jordan Matthews i se’t apareixen a més dos dels millors freshmen de la nació, ja que encara millor com se sol dir. Se les prometien molt feliços en la Universitat de Califòrnia amb l’arribada de Jaylen Brown i Ivan Rabb, tan feliços se les prometien que no acabo d’estar segur que els seus resultats (tot i ser bons) hagin estat a l’altura del que esperaven. 4-jaylen-brown-021.717-getty-ftrjpg_16ttnfrizei681c183mge950pg a la seva pista van ser inexpugnables (18-0), fos en canvi van ser expugnados fins a nou ocasions que semblen massa per aquests Golden Bears , ja veurem si tant desequilibri no fa pensar a el Comitè de Selecció. Pel camí Ivan Rabb va deixar clares dues coses, que és un talentazo de deliciosos fonaments i que està encara lleugerament tendre per a empreses d’aquest nivell. Cuonzo Martin li va donar d’entrada les claus de el regne (o sigui, de la zona) però va trigar tot just unes setmanes a comprendre que utilitzar-de única referència interior amb quatre exteriors al seu voltant no tenia gaire sentit, pel que fa el aparellar amb un cincazo com Rooks o Okoroh tot va anar ja sobre rodes. Rabb és molt bo i Jaylen Brown és (i serà) encara millor, però aquesta afirmació també requereix algun matís: és tan bo que es creu encara millor del que és. A l’Jaylen Brown que va aterrar a Berkeley se li notava d’una hora lluny que havia estat el puto amo en tots els equips pels quals havia passat, com la pilota fos de la seva propietat i els altres fossin mers satèl·lits al seu voltant. És clar que això pot estar molt bé a l’insti però en la uni grinyola una mica, tant més si tens a la banda a un tros de base com Wallace (i quan aquest es va lesionar ja ni els ho explico …) Afortunadament el Brown d’aquestes últimes setmanes sembla ja molt més integrat en l’equip (i l’equip més integrat en ell), treball de Cuonzo Martin mitjançant.Vímets té per atipar, veurem en aquests propers dies com acaba de sortir-li el cistell.

Kyle COLLINSWORTH: Tyler Haws portava (merescudament) la fama, però la llana la cardava Kyle Collinsworth. Així va ser fins l’any passat, fins que Haws se’ns va fer professional i es va venir a fer les galicias de tal manera que Collinsworth es va quedar amb la fama i amb la llana, tot alhora. Si el susdit no jugués a BYU ni estigués en una mid-major parlaríem i no pararíem d’ell, però com està on està se’ns ha anat passant desapercebut. Per això no està de més recordar aquí que Collinsworth ha batut rècords, però no rècords individuals ni d collinsworth i temporada ni d’equip ni de conferència tan sols: rècords absoluts. Collinsworth suma ja 11 triples-dobles al llarg de la seva carrera, el que el converteix en (diuen els que compten aquestes coses, així que hauré de creure-m’ho) el jugador amb més triples-dobles en tota la història de la NCAA. Repeteixo: en tota la història de la NCAA. Repeteixo: onze triples-dobles a el tancament d’aquestes línies, cinc d’ells només en aquesta mateixa temporada. Veure-li en acció transmet una estranya sensació d’omnipresència: fica, reboteja, passa, roba i tapona com si hagués diversos números 5, com si estigués en tots els llocs alhora. No és així (obvi), i això porta a que BYU sigui un bon equip però no necessàriament un gran equip. Suficient per quallar una temporada decent a nivell col·lectiu, suficient per guanyar en Gonzaga, manifestament insuficient per anar a l’Ball: la derrota a semis de el Torneig de la WCC els va deixar sense possibilitats de somiar ni des de la bombolla si més no. Això sí, que li treu ningú a el bo de Collinsworth. Si les portes de la NBA no acaben d’obrir-se-(com als seus antecessors Haws o Fredette) sé d’uns quants equips d’aquest altre costat de l’Atlàntic que haurien abalançar de cara a per ell. Ja estan trigant.

Kris DUNN: Potser la culpa no sigui seva sinó nostra, potser de vegades se’ns vagi la mà encastellant a segons qui, de manera que si després no responen a les nostres expectatives no sigui tant per ells com perquè se’ns van disparar les expectatives. Kris Dunn no té la culpa que el elevàrem als altars abans d’hora, Dunn és molt bo i seguirà sent-ho en NBA més aviat que tard, però una cosa és això i una altra que sigui la quinta essència de l’base modern que vam creure veure quan ens va enamorar (esportivament parlant) en el seu any freshman i / o sophomore. Dunn Enamorament individual i també col·lectiu, que ja posats ens enamorem també de Providence al començament de temporada i dipositem en ells (bona part de) les nostres esperances que acabés per fi el regnat de Villanova a la Big East. Cras error. No he pogut seguir als Friars tot el que m’hagués agradat en aquesta segona meitat de curs (a veure partits de la Big East és gairebé més difícil a veure l’aurora boreal) però sí prou per confirmar que tot just queda res d’aquell equip enlluernadora que vam conèixer al novembre. A el tancament d’aquestes línies (9 de març) Providence és encara un equip de bombolla, bombolla que està a vessar i rebentarà definitivament el diumenge 13 a les 11 de la nit deixant molts ferits al seu pas, només esperem que els Friars no estiguin entre ells. I pel que fa a Dunn es refereix només cal mirar les seves estadístiques per comprovar que avui ja ni tan sols és el màxim anotador del seu equip (en un altre tipus de base no passaria res, en un base jugón com aquest grinyola bastant la dada), honor que ara correspon per dret propi a l’robust al mateix temps que eficaç Ben Bentl. I és que és així, som enamoradissos per definició però és ben sabut que de la passió a l’desengany només hi ha un pas, no caiguem tampoc en aquest error. Tant de bo encara ens quedi març per tornar-nos a enamorar.

Perry ELLIS: Hi ha sèniors que sembla que acabessin d’arribar quan es van i uns altres en canvi que sembla que portessin sent sèniors tota la vida, no em preguntin per què. Perry Ellis pertany a aquesta última categoria. Perry Ellis és el Jordi Hurtado de la NCAA, probablement ja estava a Kansas quan van guanyar el títol el 1988 tot i que les dades oficials ens diguin que per aquell temps encara no havia nascut, que ni estava en projecte si més no. perryellis405 Perry Ellis no és de Kansas sinó que és Kansas, sense preposició, ha vist passar al seu costat a Withey, McLemore, Manning (com assistant coach, no em s’espantin), Wiggins, Embiid, Oubre, Mason , Selden, Diallo, tipus amb els que ens hem omplert i encara ens omplim la boca, amb Ellis no, com si els altres tinguessin mèrit i el d’ell en canvi vingués de sèrie, com si ho hagués plantat l’ajuntament de Lawrence, com si sempre hagués estat aquí.Ni tan sols el seu nom va anar a ajudar, es diu exactament igual que un llegendari dissenyador i una prestigiosísima cadena de botigues de moda (caprichositos seus pares), provin a guglearlo si no s’ho creuen, de fet és l’únic jugador de la NCAA que pot veure el seu nom aparèixer en la publicitat estàtica mentre juga. I tot això amb un aire de fredor gairebé funcionarial, com si el que passa al seu voltant no anés amb ell, ell a la seva, sortir, anotar, rebotejar, passar, guanyar i anar-se’n, sempre guardant les distàncies, sempre amb aquest hieratisme que fins i tot sembla que et mirés per sobre de l’espatlla, sempre amb més ofici que benefici. Així tota la vida (encara que ens vulguin convèncer que van ser només quatre anys), així també aquest any, llénense la boca amb qui vulguin però ningú va posar més que ell en aquests irregulars Jayhawks que tot i així van tornar a guanyar per enèsima vegada la Big XII i arriben a aquestes alçades de temporada com indiscutibles Top 1 i màxims favorits de la nació. En tot just un mes acabarà el curs (qui sap si amb títol en el seu sarró), en tot just vuit mesos començarà el nou, hi ha per aquí que asseguren que en aquests nous Jayhawks 2016/2017 no hi serà, no podrà estar ja Perry Ellis. Hauré de veure-ho per creure-ho.

Yogi FERRELL: Podria vendre’ls ara que Yogi és el meu noi favorit i el somni de la meva vida i què sé jo quantes coses més, però probablement es em notaria la impostura. Yogi és un magnífic base, vertiginós i de portentosa canell, que seria encara millor si tingués una mica menys de fe en si mateix i una mica més de fe en aquells que l’envolten. És un extraordinari passador, no els càpiga cap dubte; el que passa és que de vegades s’esforça a dissimular-ho. Yogi-Ferrell Dit això, i com una cosa no treu l’altra, hauré de reconèixer que en moments puntuals d’aquest any sí que ha aconseguit seduir-me. I ho tenia ben difícil, ell i els seus Hoosiers, amb l’espasa de Dàmocles penjant sobre el coll de Tom Creen i amb un turbulent començament de temporada, fracàs en l’Maui Invitational inclòs. Només faltava la definitiva lesió de Blackmon Jr. perquè tot acabés de torçar … o potser no. Indiana va remuntar el vol, a l’habitual plasticitat del seu atac es va sumar (ja era hora) una bona defensa, l’indòmit Thomas Bryant va donar per fi una mica de consistència interior i finalment Yogi va aconseguir implicar els seus companys (sense desimplicarse ell mateix per això ) darrere d’un objectiu comú. Els resultats salten a la vista, brillants campions de la dificilíssima Big Ten i a l’espera de dies millors que segur hauran de venir. Avui ja no sembla que pengi cap espasa sobre el cap de Creen, gràcies a l’tros de temporadón que s’han marcat aquests Hoosiers. Mèrit de tots ells. Sí, també (i sobretot) de Yogi Ferrell.

Greg GARD: Bo Ryan ho va deixar tot lligat i ben lligat (frase mítica on les hi hagi). Primer va amenaçar de marxar a final de temporada, però després va sorprendre a tots en la seva compareixença d’el 15 de desembre després de guanyar a Texas A & M-Corpus Christi quan va anunciar que ni un dia més sant tomás. I tots pensem que estava cansat, que l’ombra de Kaminski i Dekker era massa allargada, que veia que amb aquests no anava enlloc i no volia menjar-se un altre parell de temporades de transició fins a aconseguir acoblar un equip mitjanament competitiu … gard O potser fos alguna cosa molt més senzill que tot això, simplement la constatació que havia arribat el moment, no tant per esgotament propi (que també) com per capacitat d’altri: el que a priori semblava un immens marró per l’interí Gard, a la llarga va resultar ser una benedicció. Koenig, Showalter, Nigel Hayes, Vitto Brown i aquesta mena de projecte de Kaminski 2.0 anomenat Ethan Happ, transició si així ho volen, però també moltíssim més que això: han guanyat a Michigan State, a Indiana, a Ohio State, a Maryland, a Iowa, encara amb el mal començament i les onze derrotes que acumulen tenen encara serioses possibilitats d’entrar a l’Madness, creguin-me que això està molt per sobre del que qualsevol (¿fins i tot el propi Ryan?) hagués pogut imaginar al començament de temporada. Greg Gard està demanant a crits (entengui en sentit figurat, que l’home és discret amb totes les forces) que li treguin d’una vegada per totes el cartell d’interí i li retribueixen per fi d’acord al seu mèrit i capacitat. Tot arribarà.

Buddy HIELD: Lon Kruger ha creat una criatura gairebé perfecta, fruit que els seus quatre principals jugadors (Woodard, Cousins, Hield i Spangler) portin tres temporades completes sortint com a titulars i compartint trenta i tants minuts per nit.Això evidentment té una immensa virtut, l’expressió jugar de memòria mai va ser més certa que amb aquests oncles; i té també un petit defecte, quan finalment aflora el cansament se’ls s’esquerden les costures. Ara bé, quan tens material de tanta qualitat que se’t s’esquerdin les costures és el de menys. buddy h I Woodard, Cousins i Spangler són francament bons cada un en el seu però ho de Hield és capítol a part, que els explicaré que vostès no sàpiguen ja. Ningú, i quan dic ningú vull dir NINGÚ, va ser tan determinant durant aquest curs com aquest Bahames cognom Hield i a qui els seus pares en una ostentació d’originalitat van posar Chavano Rainer, que substituís tot això per Buddy va ser només qüestió de temps. Buddy ja ens epató en el seu any sophomore, ja ens va entusiasmar en el seu any júnior però en el seu any sènior ha fregat senzillament el paranormal. Els números difícilment poden explicar el que ha fet aquest tio però tot i així resulta temptador recórrer a ells, recordar per exemple aquella nit de el 4 de gener, aquell inoblidable Kansas-Oklahoma de les tres pròrrogues que va marcar gairebé un abans i un després. Aquella nit Hield va anotar 46 puntazos (i 8 rebots, i 7 assistències) però amb ser grans els seus números encara més grans van ser les seves sensacions, aquest negar-se a perdre quan tot semblava ja perdut, aquest acabar rebentat, aquest seguir lluitant fins a l’extenuació. En tot just uns dies serà elegit jugador de l’any, en tot just uns dies més pot estar recollint un altre premi encara molt més important. En Oklahoma (i en molts altres llocs, també) saben ja més que de sobres que amb ell tot és possible. Tot. No els càpiga cap dubte.

Bob HUGGINS: Algun dia (amb més temps, més espai, més paciència) els explicaré detalladament el meu amb Huggins, que va començar malament i va camí d’acabar en amor etern (entengui en un pla merament basquetbolístic). Hauré de reconèixer (encara que em faci mal) que cap a finals de l’any passat segle no li suportava, la qual cosa tampoc té res de particular perquè donava la impressió que aquell histriònic, histèric i trasbalsat tècnic dels Bearcats de Cincinnati no suportava ni tan sols a si mateix. bob-Huggins-092.714-getty-ftrjpg_1fvaiq4lu6iea1kxbzxt2vkmpa Van passar moltes coses (potser massa) en la seva vida, va passar un infart, un greu incident de trànsit (driving under the influence, com diuen per allà), un traumàtic acomiadament, una brevíssima estada a Kansas State i finalment un retorn a la seva ànima mater, la seva West Virginia de sempre. Els Mountaineers ens van tornar un altre Huggins, el Huggins de el xandall, molt més serè i afable (encara en la seva desmesura), encara molt millor entrenador. El Huggins que va guanyar el Torneig de la Big East i va ficar al seu equip en Final Four a 2010, el qual una vegada a la Big XII va decidir donar un pas més enllà a la seva carrera i convertir a West Virginia en Press Virgínia amb els resultats ja per tots coneguts: ningú pressiona més (ni millor) que ells, ningú roba més pilotes, ningú provoca més pèrdues, ningú atrapa més rebots ofensius, ningú amarga més la vida de qualsevol rival. I tot això, ¿amb qui? L’any passat a el menys tenia a Juwan Staten (que llavors ens semblava la quinta essència en persona i avui aquí camina el pobre guanyant-se la vida en els Delaware 87ers ni més ni menys, esperant que alguna franquícia NBA s’apiadi d’ell i s’atreveixi a donar-li una oportunitat), enguany ni això tan sols: Devin Williams, Carter, Paige, Holton, Phillip, Miles, Adrian, bons però sense grandesa, stakhanovistes incansables en defensa, recursos limitadíssims en atac; cap trepitjarà la NBA, alguns es guanyaran la vida a Europa, uns quants ni arribaran a professionals si més no. El meu premi a l’Entrenador de l’Any seria sempre per a qui fa més amb menys, i ningú va fer més amb menys aquest any que Bob Huggins. No hi ha per a mi un altre Coach of the Year, no ja a la Big XII sinó en tota la NCAA.

Brandon INGRAM: Tenia un posat, era tot just un longilíneo munt d’ossos, transmetia una terrible sensació de fragilitat però fotre com jugava a l’bàsquet. Em va entrar pels ulls en aquell McDonald ‘s All American i ja no hi va haver manera de treure-me’l, ni tan sols pel fet d’anar a Duke. El Ingram que vaig retrobar a Durham ja no era tan fràgil, ja havia guanyat pes (ja havia perdut prim, més aviat), ia si tenia pinta de jugador universitari amb totes les de la llei. Ingram_h79m8y4y_1mklw6tc_hfhsh0rr_1t72t8yg La suficient perquè els gurus d’això es lliuraran immediatament a les odioses comparacions (a USA els encanten, ja saben) i traguessin a la llum una vegada i una altra el nom de Kevin Durant. A veure, tot al seu temps, perquè Ingram s’assembli mínimament a Durant (més enllà de l’físic) hauran de passar encara uns quants telediaris, no ens tornem bojos.Deixem que la vida segueixi el seu curs i mentrestant recreémonos en el que ha aconseguit aquest any Ingram, que no ha estat poc: la lesió de Amile Jefferson i les poques ganes de rotar de Krzyzewski van obligar a haver d’abandonar la seva zona de confort com 3 i haver de oficiar sovint de quatre, fins i tot a vegades de cinc quan descansava Marshall Plumlee. Ho va passar malament, no ho va tenir fàcil, però no dubtin que aquest aprenentatge li vindrà de perles en el futur. Tot un màster, propiciat per les peculiars circumstàncies d’un equip tan sobrat de talent com escàs d’efectius, algun dia hi va haver que el Coach K només va rotar als seus cinc principals supervivents (Allen, Kennard, Jones, Ingram i Plumlee) quan no li va quedar més remei, i així li va anar. Any irregular est de Duke, que es va veure fora de l’Top 25 per primera vegada en molt de temps i va perdre més partits en el seu altre temps inexpugnable Cameron Indoor que en diverses temporades juntes. I tot i així les gestes bèl·liques de l’infant entremaliat Grayson Allen (I hate Grayson Allen, properament a les seves pantalles), l’esquerra incorrupta de Kennard i les entremaliadures d’Ingram els van salvar finalment de la crema. No descobreixo res si els dic que aquesta Duke és tan capaç de plantar-se de nou en Final a Quatre com de caure una altra vegada en primera ronda, d’una manera o altra una sola cosa tinc clara: passi el que passi aquest serà l’últim partit d’Ingram amb els Blue Devils, en només tres mesos l’esperarà (com a mínim) el nombre 2 del draft.

Brice JOHNSON: Aquest mític Kansas-Oklahoma de el 4 de gener de l’ que els parlava en el paràgraf dedicat a Hield va tenir a més un indesitjat efecte col·lateral, ja que opacó tot el que va succeir al seu voltant. I al seu voltant va succeir un altre partidàs disputat tot just dues hores abans, un Florida State-North Carolina que hauria fet córrer rius de tinta si tota la tinta no hagués anat a parar a l’Allen Fieldhouse. Vam veure a Tallahassee una actuació individual gairebé paranormal, la d’un Brice Johnson que es va marcar aquella nit 39 punts i 23 rebots, amb 14 de 16 en tirs de camp i 11 de 16 a lliures. brice johnson1 Fet aïllat? En absolut. Els seus números es van disparar en aquells dies per la puntual absència del seu còmplice interior Kennedy Meeks, però ja amb Meeks ha quallat actuacions molt similars, posem per exemple 27 i 11 davant Wake Forest, 19 i 17 a Virgínia Tech, 29 i 19 davant Duke , 16 i 15 davant Miami, 18 i 21 una altra vegada davant Duke (però aquesta vegada en Duke). Brice Johnson és el antidivo per antonomàsia: té cara de no haver trencat mai un plat (i que si el trenqués es tiraria a plorar), no és espectacular, no està especialment musculat, no fica triples, no la trenca contra el cèrcol, les seves virtuts es limiten a un extraordinari saber estar en pista, un gran instint per al rebot (sobretot ofensiu) i una meravellosa nina a tres / quatre metres d’cèrcol, no més. Tan poc i tant alhora. Brice Johnson ha liderat (ell, que mai va tenir pinta de liderar res) a aquests irregulars i atípics Tar Heels, uns Tar Heels en què s’esperava el lideratge d’un Marcus Paige que es va anar empetitint segons avançava la temporada (prodigiosa involució la de aquest noi) i en els que no obstant això va emergir la molt apreciable direcció d’un cada vegada més consolidat Joel Berry. I Johnson, és clar. Un Brice Johnson que va ser el millor del millor equip de l’ACC, que va fer mèrits més que sobrats per a ser elegit jugador de l’any en la seva conferència (sense que això suposi fer de menys a un Malcolm Brogdon que ho mereixia tant com ell) però a l’ que va perjudicar un cop més la seva aparent apocament, la seva infinita discreció, el seu paper presumptament reservat a la intendència. Brice Johnson no ven, no sap vendre. Només esperem que tot i així alguna franquícia ho sàpiga comprar.

Jim LARRAÑAGA: Mirin que hem parlat llargament aquest any de North Carolina, Duke, Virginia, Louisville, Syracuse i altres power houses de l’ACC, però amb tot i amb això no puc evitar la sensació que estiguem cometent un oblit imperdonable, no ja a nivell d’aquesta conferència sinó de tota la NCAA. La Universitat de Miami, la de Miami Florida (mai està de més aclarir-ho, que ja saben que hi ha una altra a Ohio) ha tornat a quallar una altra temporada extraordinària, potser no a el nivell d’aquella de Shane Larkin o Durand Scott però tampoc massa lluny.Larrañaga I mirin que a el principi no ens ho volíem creure, mirin que van guanyar de manera aclaparadora el Port Ric TipOff (Utah i Butler entre les seves víctimes) però de tornada a la llar van trencar davant Northeastern i això ens va portar a pensar que ja era aquí una altra vegada la Miami de l’any passat, la qual assaltava el feu dels Gators però després perdia davant Green Bay o Eastern Kentucky, la qual era capaç d’imposar-se en el mateix Cameron Indoor de Duke per caure després davant Geòrgia Tech o Wake Forest, la Miami ciclotímica a el compàs de la seva no menys ciclotímic base Àngel Rodríguez. Doncs no. Rodríguez segueix tenint les seves cosetes (la majoria d’elles bones) però ara ja els Hurricanes no guanyen només de tant en tant sinó un dia sí i un altre també, i no ho fan de qualsevol manera sinó per aixafament, si és possible. Físics exuberants (no exempts per res de talent) que et desborden en defensa i et cremen en atac, des del propi Rodríguez a l’imponent Yekiri passant pels Sheldon McClellan, Devon Reed (i les seves respectives nines), Kamari Murphy o Ja’Quan Newton (quan no està sancionat), potser l’única excepció (que confirma la regla) sigui el nostre Iván Creu-Uceda, la més pura expressió de el quatre obert que es pot imaginar. Jay Larrañaga (ho diré sempre, per a mi un dels entrenadors més infravalorats de tot el bàsquet universitari) ha creat un monstre, casualment també un dels equips més infravalorats d’aquesta Lliga (al menys de moment, veurem si el seu hipotètic desplegament durant el torneig de conferència no farà que molts canviïn d’opinió). Es parlarà poc d’ells, però estiguin segurs que ningú voldrà trobar-los-de camí a la Final Four. A el temps.

Chris MACK: Si a dia d’avui em demanessin un pronòstic per a Final Four, poden estar segurs que Xavier estaria entre els meus quatre elegits per a la glòria ( tot serà que quan llegeixin això ja ni tan sols estiguin en competició, escriure amb tanta antelació és el que té). Tenen de tot i tot bo. joc interior amb Reynolds o l’imponent Farr, joc exterior amb l’enlluernador freshman Sumner, l’estrella Bluiett, el trompetista Myles Davis o l’ex Hoosier Abell, fons d’armari amb Macura, Austin i O’Mara … Chris-Mack Tot la qual cosa donaria com a resultat una gran plantilla però no necessàriament un gran equip, i aquí és on entra en joc el nostre protagonista: Chris Mack ha muntat (un cop més) un maquinària perfectament greixada, una orquestra en la qual res ni ningú grinyola: perfecta en estàtic, demolidora en camp obert i enormement agressiva en defensa, amb menció especial a aquesta arriscadíssima zona 1-3-1 que practiquen de quan en comptes i que els surt d’allò més bé. Uns Musketeers intensos, dinàmics, incompatibles amb l’avorriment a l’una que tremendament competitius. No van ser número 1 (ni 2) de la nació en cap moment de el curs, però de veritat li ho dic, a mi hi ha molt pocs equips a dia d’avui que em infonguin més respecte, molt poquets equips amb els que m’agradaria menys creuar-me que amb Xavier. Ara no em deixin malament, per favor.

Nic MOORE: Quina pena, que escolti. No entraré en la justícia o injustícia de les sancions a Larry Brown i SMU (com no vaig entrar tampoc en la justícia o injustícia de les sancions a Syracuse i Boeheim, encara que en aquest últim cas la meva filiació Orange em faci tenir molt més clara la meva opinió) , però el no jutjar les causes no vol dir que no em donin pena les conseqüències. O per dir-ho d’una altra manera, faré meves (per una vegada i sense que serveixi de precedent) les paraules de l’mític al mateix temps que histriònic analista Dick Vitale durant un recent partit dels Mustangs, nicmoore castiguin econòmicament a la Universitat, sanciónenla amb vint milions de dòlars si cal però per amor de déu, no deixin a aquestes criatures sense el seu Madness, ells quina culpa tenen, no els penalitzin esportivament, no els robin el premi que es han guanyat merescudament sobre la pista … (alguna cosa així). Em diran que no els agafa de sorpresa, que des d’abans que comencés el curs ja sabien que acabaria així, però això no ho fa menys dolorós després de l’temporadón que s’han marcat, després de sobreposar-brillantment a l’absència de la seva coach i aguantar després invictes més que ningú tot i que en l’esprint final Tremp els arrabassés (no menys brillantment) l’AAC. Una pena per a tots ells, una pena sobretot per a un Nic Moore que fa un any va passar ja de bon a gran i ara deixa SMU convertit per dret propi en un dels millors directors de joc de la nació sense cap mena de dubte.Què volen que els digui, haurem de convenir que aquests Mustangs tenen molt mala sort des que va arribar Brown: en el seu primer any ja els van deixar injustament (al meu entendre) fora de l’Madness (aquest cop només per raons esportives), en el seu segon any una decisió arbitral més que discutible (aquell goaltendind de Moreira vs UCLA) els va privar de passar ronda, en aquest tercer es van veure condemnats a jugar per res, a participar fora de concurs. I tot això amb un entrenador mític com pocs, i que a hores d’ara (ja més a prop dels vuitanta que dels setanta) no crec que mereixi precisament un final així. Quina pena, que escolti.

Vaig muntar MORRIS: Posats a parlar d’Iowa State em demanaria el cos fer-ho d’un jugador com Georges Niang pel qual sempre vaig professar autèntica debilitat, però en aquest cas (i aprofitant potser una lleugera disminució de rendiment de l’susdit en aquest any sènior) vaig a reprimir els meus impulsos per parlar-los d’un altre subjecte d’encara més protagonisme, el base vaig muntar Morris. Solia dir jo fa un any que Morris era un dels dos directors de joc més infravalorats de tota la NCAA (l’altre era el virginiano Perrantes). montemorris Avui ja no, però no precisament perquè el seu rendiment hagi anat cap avall (més aviat tot el contrari) sinó perquè la consideració que se li dispensa ha pujat com l’escuma. És clar, ell s’ho ha guanyat a pols, amb actuacions portentoses i amb una qualitat que val el seu pes en or, la capacitat per resoldre sobre la botzina. Tot un clutch man, no tenen més que preguntar per exemple als seus veïns de davant (Iowa Hawkeyes), que el van patir en pròpia pell. Amb ell a l’comandament, més Niang, més el forat negre Nader (substitut al seu torn d’un altre forat negre, el lesionat Long), el díscol McKay i el nouvingut transfer Burton (una benedicció de el cel), d’alguna manera aquests Cyclones han aconseguit gairebé la quadratura de l’cercle, que a penes ningú s’acordi ja d’una llegenda viva a Ames com Fred Hoiberg. Mèrit també per descomptat d’un Steve Prohm, que no va trencar res i, en aplicació d’aquella vella màxima de l’si funciona no ho toquis, va optar sàviament per la continuïtat. No li va donar per atacar el regnat de Kansas (que això són paraules majors) però sí per seguir sent elit i consolidar el ja aconseguit en temporades precedents. No està malament per començar.

Gary Payton II: parlar Gary Payton pot ser una benedicció (en termes de gens, potser també en termes de possibilitats formatives, que et obri portes que per altres estiguin tancades) però també pot ser un autèntic calvari en l’adolescència, sobretot si no sap gestionar com cal. Vara de mesurar superior a la resta, odioses (i injustes) comparacions per ser fill de, i fins que a l’hora de posar-te un sobrenom et rebauticen com The Mitten (La Manopla) per contraposició a The Glove. gary-Payton-ii-ncaa-bàsquet-oregon-state-utah-850x560 Payton II va haver de trobar (no sense dificultats) el seu propi camí, un camí que va passar per un JUCO abans d’acabar per fi en aquest mateix lloc on el seu pare va marcar una època, en els Beavers d’Oregon State. Època per època, aquesta que ha marcat el seu fill és molt diferent però no per això menys important. Payton II no és un base (no en la manera en què ho era el seu pare, no encara que sovint li etiquetin com a tal) sinó més aviat un point-forward capaç de governar un partit des de diferents plans, com es reflecteix en el seu lideratge en gairebé totes les categories estadístiques i en la seva legítima candidatura a jugador de l’any a la Pac12. I tot això en un equip de bombolla, una universitat en franc creixement des que va unir els seus destins als de l’Coach Tinkle, divertidíssima de veure i amb encara més futur que present gràcies a freshmen com el pivot (de deliciosos fonaments) Eubanks i als fills de el cos tècnic Tres Tinkle (que juga amb el 3 a l’esquena, en un suprem exercici de coherència) i Stevie Thompson Jr. Tant de bo càpiguen en aquest ball, encara que només sigui perquè el bo de The Mitten pugui acomiadar com es mereix. Perquè pugui presentar-se (per fi) a societat.

Jakob POELTL: Gairebé a cada partit que li veig surt a la llum el nom de Pau Gasol, que és ben sabut que als ianquis els encanten les (odioses) comparacions i mai deixen passar l’oportunitat d’avaluar el futur basant-se el passat o encara millor, a el present. En tot cas el paral·lelisme pot estar bé tirat si ho veiem en termes de potencial, és a dir, si pensem no en l’actual Pau sinó en el de fa 16 anys, el que acabava de guanyar l’or de Lisboa i pugnava per obrir-se pas en el primer equip de Barça.jakob-poeltl És clar que aquell Pau era més 3 / quatre i aquest Poeltl ja és un pur 5, però no demanem als analistes USA que hilen tan fi: simplement veuen en el vienès les formes i maneres de el de Sant Boi i es tiren immediatament a la piscina, després ja el temps donarà i traurà raons com va dir aquell. Poeltl va haver de passar el seu dur període d’adaptació a NCAA (així amb els rivals com amb els àrbitres, que tendeixen a xiular-li falta quant respira) i haurà de passar-ho encara més dur en NBA, on sembla previsible que vagi a portar-se més pals que una estora fins que aconsegueixi per fi guanyar-se el respecte que mereix. Potser no sigui mai una estrella (o potser sí, qui sap) però sí que serà amb total seguretat un pivot molt important (i molt ben pagat) en una Lliga molt necessitada d’ells. Però no anem tan de pressa, tot al seu temps, deixem-encara que gaudeixi de la seva merescuda elecció com a jugador de l’any a la Pac12. Ara per ara el seu temps encara està a Utah, ara per ara aquests Utes encara haurien de tenir molt a dir.

Dave RICE: En l’esport professional (tant més com més professional) cada vegada és més freqüent que quan vénen mal dades caigui el cap de l’entrenador, és llei de vida, quedi constància aquí que no em solen agradar les decisions traumàtiques a meitat de temporada però assumeixo que són el pa nostre de cada dia … Però repeteixo, en l’esport professional. La NCAA mentre que no es demostri el contrari no és esport professional. dave-rice-UNLV-getty-FTR-011016jpg_7rc44axieyf01s0xitseya2he És a dir, sí que ho són els entrenadors (com ho són també els professors, a qualsevol nivell) que guanyen una pasta en molts casos marejador, no així uns esportistes que no veuen un cèntim (i pobre de què li enxampin veient) i juguen només a canvi de / com a part de la seva educació. La NCAA és esport de formació, i com a tal no sembla que tingui cap sentit canviar a l’formador a meitat de curs simplement perquè el nivell d’aprovats (és a dir, de resultats) no respongui a les expectatives. La Universitat de Nevada-Las Vegas va decidir carregar-se a Rice el passat 10 de gener, en una decisió que tindrà algun precedent, no dic jo que no (a hores d’ara ja gairebé res succeeix per primera vegada) però no em preguntin quin és perquè jo per descomptat no el conec. En el moment de l’cessi la UNLV estava 9-7 en el global de la temporada, tot i que només 0-3 en el seu just començada conferència. Si els pica la curiositat els diré que després del seu cessament les coses tampoc van ser molt millor, un balanç de 8-7 que sumat a l’anterior dóna un total de 17-14, tan sols 8-10 en una Mountain West en què només van ser sisens i van quedar a anys-llum de l’aclaparador domini de Sant Diego State. Val, pot ser que molt lluny també del que esperessin aconseguir amb el seu McCaw i el seu Derrick Jones i el seu flamant freshman Zimmerman, però tot i així: ¿tan terrible era com per no poder esperar fins al març, per posar un simple pegat a meitat de gener com si això fora a arreglar alguna cosa (llevat que hi hagi algun altre rerefons darrere, que francament ho desconec)? Tenen vuit mesos a l’any per prendre mesures, el curs basquetbolístic (si no jugues postemporada) tot just dura quatre, al menys durant aquests quatre mesos deixin als xavals en pau.

Domantas Sabonis: Doctor Jekill per dins i Mster Hyde per fora, Gonzaga va començar la temporada com l’equip més descompensat de tot el panorama NCAA. Vam creure ingènuament que les seves immenses virtuts interiors pesarien més que les seves mancances exteriors (menció especial per al base Josh Perkins, que tendeix a desesperar cada vegada que el veig), però la realitat va venir a posar les coses al seu lloc: domes primer va ser la lesió de la seva fornit pivot polonès Karnowski, després la progressiva desaparició de la seva 4 obert (tan obert que més aviat sembla un 3, i al el pas que va acabarà sent un dos) Kyle Wiltjer, que va començar la temporada com a ferm candidat a jugador de l’any i la va acabar com a ferm candidat a la insignificança. Així les coses els zagues es van agafar desesperadament a el jove Sabonis com la seva única taula de salvació possible, lliurant immediatament a l’DomasSistema i la DomasDependencia. Era fer el susdit la quarta falta i anar-se’n tots per les potes a baix, era fer la cinquena i proclamar la seva rendició incondicional. Gonzaga s’ha marcat una temporada terriblement irregular que fins va estar a punt de deixar-lo fora de l’Madness per primera vegada en el que portem de segle (i part de l’anterior), afortunadament van salvar els mobles al Torneig de WCC davant BYU i (la seva bèstia negra ) St. Mary ‘s, amb boníssimes actuacions de Perkins i Wiltjer (més que res per deixar-me malament) i amb un Sabonis senzillament imperial, 1 Sabonis que en aquest segon any ha superat amb escreix les (ja de per si elevades) expectatives dipositades en ell .Tota una mili la qual s’ha currat el bo de Domas, tot un curs accelerat d’assumpció de responsabilitats que li serà de gran utilitat en un futur. Un futur que, dit sigui de passada, cada vegada pinta millor per a ell.

Ben SIMMONS: Va poder haver anat on li donés la gana, però va escollir Louisiana State perquè el seu padrí (i amic íntim del seu pare, des que tots dos van coincidir en la lliga australiana) exercia d’assistent allà. En el pecat va portar la penitència. LSU és un equip sense cap ni peus, en un sentit gairebé literal: sovint no se sap qui el dirigeix sobre la pista, sovint no se sap tampoc si algú el dirigeix des de la banqueta. No cal dir que l’arribada d’un prodigi com Simmons (cos de quatre, cap d’un, versatilitat absoluta, talent a cabassos) va ser rebuda amb candeletes pel Coach Jones, ia una altra cosa és que a més sabés què fer amb ell : 111715_simmons_1200 d’entrada va intentar convertir-lo en una mena d’home-orquestra, el que la puja, el que la passa, què la tira i el que la reboteja, tot alhora . El que serveix els córners i el que els remata de cap, en terminologia futbolística. Però entre els molts dons de la criatura encara no hi ha el de la ubiqüitat, així que el resultat va ser un desastre; lleugerament temperat segons va ser avançant la temporada per a la millora de l’freshman Blakeney i la (re) aparició d’un parell de refrescants peces, el tirador Hornsby i el transfer Craig Victor que va aportar a l’almenys una mica de consistència interior. Val també amb Simmons aquest etern símil de la manta curta, si li poses a dirigir destapes el teu joc interior, si (com sembla indicar la lògica) li alliberes i li acostes una mica a l’anella acabaràs deixant la direcció en mans de qualsevol, en mans per exemple d’un cabezaloca com Tim Quarterman, explosivitat a dojo però una presa de decisions que no és ja que sigui qüestionable, és que el dia que encerta en alguna cosa redoblen les campanes a Baton Rouge. A dia d’avui LSU ho té en xinès per entrar a l’Madness (encara que coses més rares hem vist), és clar que això no hauria d’afectar en excés a un Simmons que en condicions normals serà número 1 de l’draft si o si encara que com tantes altres vegades s’estiguin sobredimensionant les expectatives al seu voltant: gairebé no hi ha partit en què no escolti a algun analista parlar d’ell com el pròxim Magic o el proper LeBron, ia mi em sembla que aquests són sabates massa grans per omplir. Simmons està a anys-llum de la creativitat de el primer, està a anys llum de l’físic de el segon, està a segles llum de la personalitat i el caràcter de qualsevol dels dos. Simmons serà simplement el proper Ben Simmons, i creguin-me que no és poca cosa. No li demanin més.

Shaka SMART: Molts (jo el primer) ens passem de llestos al començament de temporada, puff, Shaka en VCU estava acostumat a jugadors molt versàtils que podien cobrir totes les posicions, res a veure amb aquesta plantilla tan estructurada que es troba a Texas, bases molt bases i pivots molt pivots, es va a estavellar, fins que no aconsegueixi construir un equip a la seva imatge i semblança no hi haurà manera de que aquests Longhorns juguin el bàsquet d’aquells Rams … smart paparruchas. Potser el punt d’inflexió fora la lesió de l’petri Cameron Ridley, tan desafortunada com qualsevol altra però a la qual en aquest cas gairebé se li podria aplicar allò de que no hi ha mal que per bé no vingui ja que va permetre l’ascens a l’quintet titular de Prince Ibeh, molt més mòbil, molt millor defensor, complement perfecte per al sempitern 4 obert Connor Lammert. És clar que la veritable transformació va arribar per fora, amb DeMarcus Holland relegat a les profunditats de la banqueta en benefici de l’eficaç Kendall Yancy i / o de la Caixa de Llumins Javan Felix, cos estrany (com pocs) convertit per fi en líder espiritual d’aquest equip, alliberant així de pas a la seva presumpta estrella Isaiah Taylor de les enutjoses (per a ell) tasques de direcció. I com no, atorgant cada vegada més pes específic en la rotació dels seus tres freshmen, Tevin Mack, Kerwin Roach i sobretot un Eric Davis Jr. que (llevat indesitjada fugida precipitada) està cridat a regalar moltes tardes de glòria a Austin. Amb ser bons (per fi) els resultats (humiliant derrota a casa vs Kansas a l’marge), encara millors van resultar ser les sensacions: encara no parlarem de Havoc (jo no m’atreviria, a el menys) però sí direm que en aquests Longhorns s’aprecia ja ben reconeixible en defensa i atac la petjada de Shaka Smart .. no és ja que la felicitat hagi arribat per fi a Texas (Universitat de) o que les seves perspectives siguin immillorables de cara a l’Madness, tot això amb ser bo no és el millor ; el millor és que és només el principi.

Melo TRIMBLE: Si digués jo aquí ara que tant el de Maryland en general com el de Melo Trimble en particular em semblen dos dels més grans fracassos d’aquesta temporada ( del que portem de temporada, més aviat), probablement em manarien a esparragar. Cridar fracàs a un balanç de 24/7 en el global de el curs, 12/6 pel que correspon a la seva duríssima Big Tingues? melo-Trimble Doncs sí (en el meu opinió, és clar), perquè Turgeon ha tingut entre mans una plantilla com gairebé no hi ha altra en tota la nació, així en termes de qualitat com de quantitat: la nina de Sulaimon o Layman, la imponent versatilitat de Robert Carter, la pètria presència interior de Diamond Stone (mai hi va haver nom millor lloc), la profunditat que et dóna tenir oncles com Cekovsky o Dodd … I com no, un base pel que fa nou mesos haurien begut els vents totes les franquícies en el draft si hagués decidit fer aquest pas que afortunadament no va donar, 1 Romelo (sí, així es diu) Trimble que a dia d’avui ha empitjorat sensiblement la seva posició en els mocks amb relació a la que tenia fa un any, seria un puntàs que es quedés una altra temporada més per intentar reconduir-la però no sé per què em dóna que això no passarà (no fos cas que l’e mpeore més encara). Amb aquests vímets Turgeon hauria d’haver construït un cistell impecable i resplendent però li ha sortit un més aviat chuchurrío (per al meu gust, és clar, que hi haurà a qui li sembli preciós). El millor és que té molt marge de millora, que no seria el primer plantillón que la caga en temporada regular i després es surt quan veritablement importa. No descartin que el cistell que exhibeixin a l’aparador de l’Madness no s’assembli en gairebé res a aquest altre que veiem a dia d’avui. Més que res pel compte que els té.

Tyler Ulis: Qui és a dia d’avui el millor base de la nació (a nivell universitari, entengui)? Molts es decantaran per Dunn, alguns romàntics s’acordaran (ens recordarem) de Van Vleet, no seran pocs els que apuntaran cap a Trimble, Ferrell, fins i tot Morris … Bé, doncs permetin-me que jo aparqui per un moment la meva debilitat pel de Wichita i em s’inclini definitivament per Tyler Ulis. Ulis -_ Ulis va arribar a Kentucky fa any i escaig i ja d’entrada va resultar evident que era molt millor que Andrew Harrison (què va ser dels bessons Harrison ?), malgrat la qual cosa va ser assignat a el segon gran grup per una simple qüestió d’antiguitat. Va passar un any, va arribar la seva temporada sophomore, va semblar que el lloc seria seu però núvols negres van aparèixer per l’horitzó, freshmen de categoria com Briscoe i Murray que haurien de disputar-li el lloc … o no. D’alguna manera Calipari va fer seva aquella frase atribuïda a el mític Dean Smith, no t’entestis a posar necessàriament un jugador per posició, esforça’t a posar cinc bons jugadors. Dit i fet, Coach Cal ajuntar als tres en el seu quintet titular i el resultat no va poder ser millor, fins al punt que avui resultaria molt difícil trobar una parella exterior millor que Ulis-Murray a tota la NCAA: una espècie de monstre de dos caps ple de creativitat, actitud, aptitud i talent. Kentucky va tenir un any irregular, el propi d’un equip sobrat per fora i més aviat escàs per dins (i amb Poythress a estones pel mig), amb alguna que una altra derrota traumàtica (UCLA, LSU, potser també Texas A & M per la manera en què es va produir) però també amb un munt de moments d’inusitada brillantor. Serveixi tot això per reivindicar (alguna vegada havia de ser) a un Calipari que aquest any ha demostrat que no només sap remar amb vent a favor, que amb vent de costat també és molt capaç d’optimitzar el rendiment de la seva nau. Ningú voldrà creuar-se amb ella en aquests propers dies, pel que pugui passar.

Jarrod UTHOFF: Iowa em va tapar per fi la boca … i després me la va tornar a obrir . M’explico. He badat massa vegades d’uns Hawkeyes que m’encanta com juguen però que són incapaços d’acabar el que comencen, així es tracti de partits puntuals com de temporades senceres. Així ho vaig tornar a fer quan al començament de temporada van llançar pel embornal (Vaig muntar Morris mitjançant) un còmode avantatge en pista dels seus veïns (i eterns rivals) d’Iowa State. fa servir-today-9089781.0 Afortunadament aquest cop els va faltar el temps per tapar-me la boca i recordar-me que estic molt més guapo (o menys lleig) calladet: van acabar espectacularment amb la imbatibilitat de Michigan State (aquests van al·legar com a coartada no tenir a Valentine) i no contents amb això van tornar a guanyar-los, una altra vegada de pallissa, aquest cop a domicili, aquest cop ja amb Valentine.I van seguir guanyant aquí i allà i més enllà, i van ser feliços i van menjar perdius, i les portentoses actuacions d’aquest fascinant UTHOFF li van fer candidat a jugador de l’any no ja de la seva conferència sinó de tota la NCAA … Massa bonic per ser veritat, potser . Iowa ha tornat a obrir-me la boca, ha perdut (en el moment d’escriure això) cinc dels seus set últims partits, ha començat a qüestionar-se el presumpte fama de UTHOFF, ha retallat d’arrel les seves legítimes aspiracions d’arribar per fi el títol de la Big Ten. Si les temporades acabessin a mitjans de febrer serien candidats a l’títol, mentre segueixin acabant a primers d’abril seguiran sent candidats a l’fracàs. O no, qui sap, a la fi i al el cap encara estan a temps de tapar-me una altra vegada la boca, i creguin-me que res m’alegraria més: pel Coach McCaffery, pel mateix UTHOFF, per oncles com Gessell o Woodbury que no mereixen acabar amb tan mal gust de boca el seu periple a la Universitat. Tant de bo sigui així, però no em demanin que aposti per això. Ja no.

Denzel VALENTINE: El ullet dret de Izzo, i el de tots els que van a cada partit d’East Lansing, i fins al meu si em permeten que em situï a aquest mateix nivell. Porta sent-ho des del seu any freshman, quan era un immens munt de talent encara sense polir, Denzel-valentine-MSU quan Izzo el va acollir en el seu si i es va proposar convertir aquest diamant en brut en una pedra preciosa d’incalculable valor (si va ser capaç de treure autèntic brillantor d’un tros de llamborda com Costello, què no hauria de fer amb una potencial joia). Així va seguir fent-ho en el seu any sophomore (quan encara liderava allà Adreian Payne) i en el júnior (quan liderava Branden Dawson), estava més que clar que en aquest any sènior li hauria de tocar a ell … I com. Els resultats han superat amb escreix les expectatives (i mirin que estaven altes les expectatives), així a nivell individual com col·lectiu. Pel col·lectiu els Spartans van començar massa bé (massa bé per al gust de la seva coach, per al gust d’un equip que sempre va acostumar a anar de menys a més), van passar després el seu particular sot (coincidint amb la lesió de Valentine, casualment) i ara ja estan per fi en el seu medi natural, no digui març, digui Izzo. I en el personal Valentine va ser ànima, cor i vida, va anotar i va assistir i va liderar i va enamorar fins al punt que gairebé no hi va haver cistella espartana que no passés per ell. I tot això sense que Izzo rebaixés ni per un moment el seu nivell d’exigència, sabent exactament quan, com i on li havia de prémer per optimitzar el seu rendiment encara més si cap. Aquest Denzel Valentine és un veritable prodigi, l’indiscutible jugador de l’any si no existís un altre jugador de l’any anomenat Buddy Hield (i tot i així alguns ens atreviríem a qüestionar aquesta jerarquia). I només és el principi, encara li queda març (¿i abril?), Encara li haurà de quedar una extraordinària carrera professional. Mai li perdin de vista.

Fred VAN VLEET: Wichita State va començar fatal la temporada i molts, amb l’atreviment que només dóna la ignorància, ens tirem les mans al cap i vam dir que fins aquí havia arribat el regnat dels Shockers sense reparar en el petit detall que els faltava Fred Van Vleet, que era com dir que els faltava mig equip. La cosa semblava estar gris fosca de cara a l’Madness, de cara fins i tot a la seva pròpia conferència però quina casualitat, va ser reaparèixer Van Vleet i començar una altra vegada a anar cap amunt. PA Exchange Vegas Shocked Basketball La temporada regular va distar molt de ser un camí de roses, però tot i així els Shockers van guanyar sobrats seva Conferència de la Vall de l’Missouri amb quatre victòries d’avantatge sobre el següent. Tot semblava estar ja preparat per al happy end, per al van ser feliços i van menjar perdius, però va resultar que a Northern Iowa no eren de la mateixa opinió. Els nois de Jacobson podrien haver deixat que Baker & Van Vleet es llicenciessin en llaor de multitud però (egoistes com són) van preferir eliminar-en semifinals de l’Arch Madness per a l’endemà guanyar-se davant Evansville ( Culopollo Washpun mitjançant) la seva plaça per al March Madness per segon any consecutiu. Així les coses Wichita State viu a el tancament d’aquestes línies (9 de març) en un no viure, en el dubte de si el comitè de selecció ponderarà més les seves lamentables derrotes de non-conference (però tenien coartada, recordin) o el seu gairebé impecable executòria a la MVC.Permetin-me que faci campanya (com si no fos ja a estar resolta la bombolla en un sentit o un altre quan aquestes línies vegin la llum): en el seu any freshman Baker & Van Vleet van ser Final a Quatre , en el seu any sophomore van arribar invictes a l’Madness (i només van caure sobre la botzina davant el futur finalista Kentucky), en el seu any júnior van ser sweet sixteen després d’aquella inoblidable victòria davant els seus totpoderosos veïns de Kansas, amb tot aquest passat seria una tristesa infinita que no poguessin dir adéu a l’Madness i es veiessin abocats a acomiadar-se en el NIT … He dit (i si cola, cola).

Jay WRIGHT: Hi ha equips que se m’ha fan bola, no ja equips mediocres ni de la pila sinó bons equips, equips que haurien d’agradar però que em resulten estropajosos vés a saber per què. És clar que tot això em genera un cert neguit, si són tan bons a veure per què jo no els trobo el punt, així fins que un dia interactues amb altres malalts d’això i descobreixes amb alleujament que a ells també els passa el mateix: no ja que també tinguin equips que se’ls s’ennueguen, sinó que se’ls ennueguen gairebé els mateixos que a tu: Pittsburgh (sobretot), Baylor, Sant Diego St …. Villanova. 031915_nova2_600 No, Villanova no (em) sedueix, però això no em impedirà reconèixer els mèrits (com se’ls reconec també a Pitt, Baylor i San Diego State per la seva no menys magnífica temporada, aprofitant la conjuntura), encara que em costi: el Clooney dels Banquetes (o sigui Jay Wright) ho ha tornat a fer, i no em refereixo a interpretar el nou anunci de Nespresso (que això seria el normal) sinó a armar un altre equip sòlid i corretjós que lideri amb pas ferm la Big East: Arcidiacono (sènior ja, i sembla que va ser ahir quan va arribar), Hart, Ochefu, Brunson … És clar que aquesta vegada va ser un pas més enllà i fins i tot es va permetre liderar la nació sencera per primer cop en la seva història, o al menys així ho van decidir les autoritats quan els van mantenir durant unes poques setmanes en el TOP1. I no té res a veure que a alguns ens semblés sobredimensionat aquest número 1 (el nostre ennuegament, ja saben), que penséssim que quan sortissin de la seva bombolla de la Big East l’anaven a pifiar ni que els Mosqueters de Xavier (qui si no) els posessin fa algunes setmanes al seu lloc. Una cosa no treu l’altra (diuen), que aquests Wildcats villanovenses no ens emocionin no vol dir que no mereixin el nostre respecte. Que quedi constància doncs, encara que el capritxós ordre alfabètic els hagi deixat per a l’últim lloc …

Això en cap cas pretendre ser una relació exhaustiva, però tot i així sé que portaré sobre la meva consciència no haver pogut dedicar tan sols un paràgraf a Ryan Anderson, Andrew Andrews, Dwayne Bacon, DJ Balentine, Cat Barber, Alex Caruso, Quenton DeCosey, Andy Enfield, A.J. English, Kay Felder, Patricio Garino, Daniel Hamilton, A.J. Hammons, Aaron Holiday, Demetrius Jackson, Damian Jones, Roosevelt Jones, Damion Lee, Frank Martin, Egidijus Mockevicius, Tayshawn Prince, Justin Robinson, Wes Washpun, Maurici Watson Jr. i aquest altre que ara mateix no recordo però que segur que és el que vostè està pensant a el crit de Collons, però és que a aquest tio ni ho va a esmentar tan sols ?! No parlo d’ells per una evident qüestió de temps (no dono per més) i per una altra encara molt més evident qüestió d’espai: bastants pàgines m’he menjat ja, aquesta guia és un projecte col·lectiu, aquí a la banda hi ha gent que sap d’això molt més i ho explica molt millor que jo. Els deixo en bones mans, gaudeixin.

Comparteix això:

M’agrada això:

M’agrada Carregant …

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *