març 1, 2021

La NASA aprova el disseny d’un vehicle impactador contra asteroides

Per Nacho Palou – 4 juliol 2017

Recentment la NASA ha aprovat que del sistema de protecció contra asteroides conegut com Dart (Double-Asteroid Redirection Test) passi a la següent fase de desenvolupament, a el disseny preliminar. El sistema està basat en la tècnica de l’impactador cinètic, que essencialment consisteix a llançar una sonda espacial a gran velocitat contra un asteroide que es mogui en rumb de col·lisió amb la Terra i creuar els dits perquè el cop el desviï de la seva trajectòria.

el vehicle espacial Dart té la mida d’una nevera i el seu objectiu és el parell d’asteroides “bessons” Didymos (A i B, d’uns 780 metres i 160 metres de diàmetre, respectivament). Cap d’aquests dos asteroides suposa un risc ara mateix però la missió, prevista per 2022, intentarà demostrar si aquesta tècnica serviria com a defensa per a la Terra davant d’una possible amenaçada d’aquest tipus, segons va explicar la NASA divendres coincidint amb el dia de l’asteroide.

Després del llançament Dart volarà cap a Didymos B, contra la qual golgeraría a una velocitat de 6 quilòmetres per segon. Des de terra es podrà observar l’impacte i analitzar si es produeix algun canvi en la trajectòria que segueix Didymos B voltant de Didymos A. D’aquesta manera els científics poden valorar millor quines possibilitats hi hauria d’usar l’impacte cinètic contra un asteroide amenaçant.

Pd dartsatelliteconceptapl 0
Atès que la sonda espacial Dart encara no està dissenyada aquest és un dibuix que representa com podria ser la sonda destinada a bufetejar un asteroide de 160 km de diàmetre. Tot i que la sonda acabi com un mosquit en un parabrisa proporcionarà als científics informació per afinar millor la tècnica de l’impactador cinètic.

L’elecció d’un asteroide binari en què un cos orbita al voltant de l’altre (B voltant de a) facilitarà als científics detectar qualsevol desviació (o cap) causat en el moviment de l’asteroide Didymos B. alhora que, segons Tom Statler, “l’òrbita del conjunt format pels dos asteroides no canviarà pel que fa a el Sol” (Ejem, veurem).

el problema d’aquesta tècnica és que no serveix com a defensa d’última hora. la diferència de massa entre la sonda Dart (de 300 kg) i l’asteroide vol dir que l’impacte, tot i la gran velocitat a la qual es produeix, té un efecte molt petit sobre la velocitat a la qual es mou l’asteroide. Però els científics creuen que aplicant aquesta estratègia amb la antelació suficient -probablement mesos o anys- la petita força d’empenta provocada per Dart suposaria al larg o d’el temps un gran canvi en la trajectòria d’un asteroide que es dirigeixi cap a la Terra.

Segons la NASA provar-ho en situació real és l’única manera de comprovar si la tècnica de l’impacte és viable a causa de que es coneix poc sobre la composició dels asteroides i de la seva estructura interna. En el cas dels bessons Didymos es creu que Didymos A, el més gran, és un asteroide rocós amb una composició similar a la de molts altres asteroides. En canvi en el cas de Didymos B, el més petit dels dos, es desconeix la seva composició i estructura, tot i que en canvi la seva grandària és el típic que tindria un asteroide capaç de donar-nos un disgust.

Inicialment Dart anava a complementar-se amb una altra sonda (AIM, Asteroid Impact Mission) desenvolupada per l’ESA i que viatjaria abans que Dart a l’asteroide doble: primer per estudiar l’asteroide i després per veure de prop i amb detall l’impacte de Dart. Però a finals de l’any passat l’ESA va cancel·lar la seva part la missió. L’ESA va decidir que era “més interessant” conduir un cotxe teledirigit per Mart en lloc de dedicar recursos a un projecte que potser algun dia ofereixi a la Humindad l’oportunitat de salvar-se de l’extinció. Tal qual.

relacionat,

  • la dona que caça asteroides (i la importància que té la ciència ficció per a la ciència)
  • la petita però creixent comunitat de cercadors d’asteroides
  • la missió AIDA per intentar saber què fer quan vingui “el Asteroide” explicada mitjançant dibuixos a la sorra
  • WTF és l’objecte WT1190F?
  • quines són les probabilitats de que et caigui a sobre un satèl·lit?

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *