març 19, 2021

Kitum: l’amagatall de la mort

Una selva tancada ens mentre el tot terreny intenta alliberar-se de l’black cotton, el fang més enganxós i traïdor de les pistes africanes. Ascendim lentament per la muntanya Elgon, a la frontera entre Kenya i Uganda. El nostre objectiu, amagat a l’interior d’un mur de selva que anul·la l’horitzó, és una caverna llegendària: la cova Kitum.

El 1994, aquesta cova es va fer famosa per la publicació de la novel·la de Richard Preston zona Calent, un best-seller que va donar a conèixer a al gran públic el virus Ébola. En dues ocasions, els anys 1980 i 1987, persones que van entrar a la cova kenyana van emmalaltir de Marburg i Ébola, dos filovirus cosins germans amb una devastadora capacitat de matar. Aquests agents microscòpics infecten per contacte, es reprodueixen a velocitat de vertigen i aniquilen a l’hoste en un període curtíssim de temps. Però això no és el que més por provoca, sinó la seva forma de matar. Com comentava un metge recentment, a el fer una autòpsia a un mort per Ébola: “És com si li haguessin apunyalat un miler de vegades en el seu interior”

Nosaltres vam deixar el vehicle i ascendim per una empinada vessant boscosa. Dos rangers armats ens escorten. La muntanya Elgon amaga algun dels últims elefants de grans ullals d’Àfrica i això atrau els furtius, de manera que els AK-47 dels nostres acompanyants es fan necessaris. A l’enemic que anem buscant, però, les bales li fan.

EZANGA: el devorador

El Ébola, tristament famós a l’actualitat, ha estat present a l’interior de les selves equatorials africanes des dels orígens mateixos de la jungla. Els pigmeus, que es van adaptar als boscos fa a el menys 70.000 anys, creuen que l’Ébola no és més que un esperit protector de la selva, un ens malvat que castiga els que ho mereixen, protegint el món fosc que l’envolta. De fet, no coneixen el terme Ébola. Per a ells és Ezanga, El Devorador, un esperit que et corroeix per dins i és capaç de convertir-se en ximpanzé o en Ebobo, el goril·la.

Unes setmanes abans d’arribar a Elgon, vam romandre dos mesos a l’interior de les selves de la República Centreafricana i la República de Congo, a la recerca dels grans simis, i vam trobar el rastre de Ezanga en el camí. Els nostres guies pigmeus no semblaven molt alterats quan travessem petits llogarets desertes devastades per El Devorador. El Ébola no havia deixat supervivents o, si ho havia fet, els que van quedar van fugir dels poblats per no tornar mai. Aquest virus mata d’una manera tan ràpida i cruel que és ell mateix el que limita la seva expansió. Els pigmeus saben que Ezanga s’amaga a l’interior de ximpanzés i goril·les, i que és a través d’ells, quan menges la seva carn o et taques amb la seva sang, quan El Devorador entra en el teu organisme.

Cap pigmeu tocarà un goril·la o ximpanzé que trobi morts a la selva. Perquè els grans simis no només s’infecten i moren per Ébola igual que els éssers humans, sinó que molt sovint són l’origen de l’contagi. Els caçadors furtius maten un d’aquests primats, malalt de Ébola, venen la seva carn en un mercat clandestí de bush-meat i la malaltia brolla i destrueix a la població que s’abasteix en aquest mercat.

Si els goril·les i ximpanzés són en moltes ocasions els responsables de transmetre l’Ébola als éssers humans, aquests simis també la pateixen, s’infecten i moren. El nostre objectiu a la cova Kitum anava més enllà en la recerca de l’fatídic virus. On s’amagava quan remetien els brots? La malaltia sorgia de sobte en un punt de la selva, castigava i aniquilava una o diverses petites poblacions i desapareixia, de vegades durant anys. On es refugiava Ezanga mentrestant? Aquest misteri va tenir de cap a un equip internacional de científics durant més de trenta anys (Continua a ANY / ZERO 292)

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *