març 12, 2021

Jane cinquanta anys a Gombe

En l’actualitat, el nom de Jane Goodall és sinònim de protecció d’una volguda espècie.

la majoria no emprenem el nostre destí en un moment perfectament discernible. Jane Goodall ho va fer.

El matí de el 14 de juliol de 1960, Jane va arribar a un remot tram de la riba oriental de l’Estany Tanganyika. Arribava per primera vegada al que més tard es cridaria la Reserva de Caça de l’Rierol Gombe, una petita àrea protegida. Portava amb si una tenda de campanya, uns plats d’estany, una tassa sense nansa, uns binocles de molt mala qualitat, un cuiner africà anomenat Dominic i, com a acompanyant, per insistència dels que temien per la seva seguretat, la seva mare. Hi havia anat per estudiar als ximpanzés. O, almenys, per intentar-ho. Observadors ocasionals esperaven que fracassés. El paleontòleg Louis Leakey, la persona que l’havia contractat per a aquesta tasca a Nairobi, creia que podria aconseguir-ho.

Alguns homes de el lloc saludar a el grup de Goodall i el van ajudar a carregar l’equip. Jane i la seva mare van passar aquella tarda ordenant el campament. Després, algú va avisar que havia vist un ximpanzé. “Així que vam ser, va escriure Jane més tard aquesta nit en el seu diari i aquí estava”. L’única cosa que va captar va ser una imatge distant i fugaç. “Es va allunyar quan ens acostem on era el grup de pescadors que el mirava fixament i, encara que vam pujar al vessant contigua, no ho vam tornar a veure “. Però Jane havia observat, i va prendre nota en el seu diari, que havia branques doblegades i aplanades juntes en un arbre proper: un niu de ximpanzés. Aquesta dada, aquest primer niu, va ser el punt d’arrencada del que s’ha convertit en una de les sagues en curs més importants de la biologia de camp moderna: l’estudi ininterromput i minuciós, realitzat durant 50 anys per Jane Goodall i altres, de la conducta dels ximpanzés en Gombe.

la història de la ciència, amb l’encant d’una llegenda de conte de fades, registra alguns dels moments culminants i detalls icònics d’aquesta saga. La jove senyoreta Goodall no tenia una formació científica quan va començar, ni tan sols un títol universitari. Era una jove llista i motivada, egressada d’una escola secretarial d’Anglaterra, qui somiava amb estudiar els animals a l’Àfrica. Provenia d’una família de dones fortes, amb pocs recursos i homes absents. Durant les primeres setmanes a Gombe va passar dificultats, tractant de trobar una metodologia; perdre temps per una febre que probablement era malària; va aconseguir a veure pocs ximpanzés, fins que un mascle vell de barba canosa va tenir un inesperat i vacil·lant gest de confiança. Ella va cridar a aquest vell ximpanzé David Barbagris. Gràcies a ell, en part, Jane va fer tres observacions que trontollar els coneixements admesos per l’antropologia física: els ximpanzés mengen carn (se suposava que eren vegetarians), usen eines (tiges vegetals que s’insereixen en els nius de tèrmits) i també les fabriquen (desfullen les tiges), suposadament un tret exclusiu de la premeditació humana. Cada un d’aquests descobriments va escurçar encara més la distància de la intel·ligència i la cultura percebudes entre l’Homo sapiens i el Pan troglodytes.

De les tres observacions, la més transcendental va ser la de l’elaboració d’eines perquè va provocar escàndol entre els cercles antropològics, ja que la teoria de l ‘ “home creador d’eines” predominava com a definició gairebé canònica de la nostra espècie. Louis Leakey, emocionat per les notícies Resolució de Jane, li va escriure: “Ara hem de redefinir, eina i home , o acceptar als ximpanzés com humans “. Va ser una frase memorable que va marcar una nova etapa molt important en el pensament sobre l’essència humana. Un altre punt interessant per recordar és que aquests tres troballes tan celebrats van ser fets per Jane (tot món la diu així, no hi ha raó per no fer-ho) durant els seus primers quatre mesos de treball de camp. Va arrencar amb rapidesa. Però la veritable magnitud de la seva tasca a Gombe no pot mesurar-se amb un regle tan curta.

L’important de Gombe no és que Jane Goodall “redefinir” el gènere humà, sinó que va establir una nova norma, una molt alta, per a l’estudi conductual dels simis en estat natural, centrant-se tant en les característiques individuals com en els patrons col·lectius. Va crear un programa d’investigació, un conjunt de protocols i aspectes ètics, un impuls intel·lectual, de fet, Jane va establir una relació entre el món científic i una comunitat de ximpanzés, que es va convertir en un projecte molt més gran del que una dona pogués fer. el projecte Gombe s’ha ampliat en molts aspectes, ha suportat diverses crisis, ha arribat a abastar mètodes i abordar temes que transcendeixen el camp de la conducta animal (mapatge satelital, endocrinologia, genètica molecular).Per exemple, les tècniques d’anàlisi molecular revelen nous coneixements sobre les relacions genètiques entre els ximpanzés i la presència de microbis que causen malalties en alguns d’ells. De totes maneres, una ironia trista que jeu prop de el cor d’aquest triomf científic, en el seu aniversari d’or, és que entre més sabem sobre els ximpanzés de Gombe tenim més motius per preocupar-nos per la seva supervivencia.Dos descobriments especialment han suscitat inquietud. Un implica la geografia; l’altre, una malaltia. La població de ximpanzés més estimada i estudiada de el món està aïllada en un hàbitat tancat que és massa petit per a la seva viabilitat a llarg termini. I a el parer ara alguns d’ells moren de la seva pròpia versió de la sida.

El tema de com estudiar als ximpanzés i què pot inferir-se de les observacions conductuals se li ha plantejat a Jane Goodall des del principi de la seva cursa. Això va començar a perfilar després de la seva primera temporada al terreny, quan Louis Leakey va informar sobre una altra idea brillant que determinaria la vida de Jane: la s’inscriuria en un programa de doctorat en etologia a la Universitat de Cambridge.

Aquest doctorat semblava improbable per dos motius. Primer, ella no posseïa un títol universitari de cap tipus. Segon, sempre havia aspirat a ser naturalista, o potser periodista, però la paraula “científica” mai havia figurat en els seus plans. “Ni a tan sols sabia el que era l’etologia, em va comentar fa poc. Vaig haver d’esperar una bona estona abans d’adonar-me que simplement significava estudiar la conducta “. Un cop inscrita a Cambridge, va entrar en conflicte amb els veterans de el Departament d’Etologia i amb les certeses predominants en l’antropologia. “Va ser una mica vergonyós que em diguessin que tot el que havia fet estava malament. Tot”. En aquells dies, Jane havia recopilat dades durant 15 mesos en el terreny a Gombe, la major part mitjançant l’observació pacient d’exemplars als quals havia donat noms com David Barbagris, Mike, Olly i Fifi. Aquesta personificació no era ben vista a Cambridge: atribuir individualitat i emoció a animals no humans era antropomorfisme, no etologia. “Per sort, vaig recordar el meu primer mestre, quan era nena, que em va ensenyar que això no era cert, es referia al seu gos Rusty. No pots compartir la teva vida en forma significativa amb algun tipus d’animal amb un cervell raonablement ben desenvolupat i no adonar-te que els animals tenen personalitats “. Va discrepar obertament de l’opinió predominant? Alguna cosa sobre la dolça Jane, sempre dissenteix? i el 9 de febrer de 1966 es va convertir en la doctora Jane Goodall.

@@ x @@

El 1968, la petita reserva de caça també va obtenir un títol: es va convertir en el Parc Nacional Gombe, de Tanzània. En aquells dies, Jane rebia finançament per a la investigació de National Geographic Society. S’havia casat, era mare i famosa a tot el món, degut en part als seus articles per a aquesta revista i al seu atractiva i enèrgica presència en una pel·lícula televisada, Miss Goodall and the Wild Chimpanzees. Institucionalitzar el seu treball en el terreny per finançar-lo i perpetuar-lo, com amb el Centre d’Investigació de l’Arroyo Gombe (GSRC, per les sigles en anglès). El 1971 va publicar En el camí de l’home, el seu relat sobre les primeres aventures i estudis a Gombe, que es va convertir en un èxit de vendes. Més o menys a el mateix temps, va començar a rebre estudiants i investigadors doctorats perquè ajudessin a recopilar dades sobre els ximpanzés i en altres investigacions en el lloc. La seva influència sobre la primatologia moderna, que Leakey presumeix sorollosament, és suggerida de manera més discreta per la llarga llista d’alumnes que han fet treball científic important a Gombe.

Aquesta trajectòria de 50 anys va patir una interrupció traumàtica. La nit de el 19 de maig de 1975, tres joves nord-americans i una holandesa van ser segrestats per soldats rebels que havien creuat el Llac Tanganyika, provinents del Zaire. A la llarga, els quatre ostatges van ser alliberats però, a l’sembla, va deixar de ser prudent per al Centre d’Investigació de l’Rierol Gombe acollir ajudants i investigadors expatriats, com em va explicar Anthony Collins.

En aquest llavors, Collins era un jove biòleg britànic a Gombe. Recorda el 19 de maig de 1975 com el “dia en què el món va canviar, pel que fa a Gombe”. Aquesta nit, Collins estava absent però va tornar immediatament per ajudar a fer front al que ha passat. “No va ser de el tot dolent “, em comenta. La part negativa va ser que els investigadors estrangers ja no podien treballar més aquí; la mateixa Jane no va poder fer-ho, no sense una escorta militar, durant alguns anys. “El positiu va ser que la responsabilitat de la recopilació de dades recaure immediatament, a l’endemà, al personal tanzà de camp”. Només es va perdre aquell dia pel que fa a l’registre d’informació.

Els conflictes humans dels països veïns no eren l’única font de preocupació que afectava Gombe. La política dels ximpanzés també podia ser violenta. A partir de 1974, la comunitat de ximpanzés de Kasekela (l’objectiu principal de la investigació) va fer una sèrie d’incursions sagnants contra un subgrup més petit anomenat Kahama. Aquest període d’agressió, conegut a les cròniques de Gombe com la Guerra dels Quatre Anys, va portar a la mort d’alguns individus, l’aniquilació de l’subgrup Kahama i l’annexió del seu territori per part de la comunitat de Kasekela. Fins i tot en aquesta comunitat, les lluites entre els mascles per la posició alfa són molt físiques i polítiques, mentre que entre les femelles hi ha hagut el cas d’una mare que mata el cadell d’una mare rival. “Quan vaig començar a Gombe, va escriure Jane, vaig pensar que els ximpanzés eren més amables que nosaltres. Però el temps ha revelat que no és així. Poden ser igual de detestables”.

Gombe mai va ser un paradís. Les malalties també s’han infiltrat. El 1966 hi va haver un brot d’alguna cosa virulent (potser poliomielitis, contreta d’humans propers) i sis ximpanzés van morir o van desaparèixer. sis van quedar parcialment paralitzats. Dos anys després, David Barbagris i quatre es van esfumar quan un virus respiratori es va propagar (¿influença ?, pneumònia bacteriana?). a principis de 1987 van morir altres nou ximpanzés de pneumònia. Aquests episodis, que reflecteixen la seva vulnerabilitat als patògens que porten els éssers humans, ajuden a explicar per què als científics els preocupa tant el tema de les malalties contagioses.

Tal preocupació ha augmentat perquè el paisatge va canviar fora dels límits de parc. Durant decennis, la gent dels pobles veïns ha lluitat per ll Evariste una vida comuna i corrent: tallar llenya i sembrar cultius en els vessants costeruts, cremar les zones cobertes d’herba i mala herba en cada temporada de sequera per utilitzar les cendres com a fertilitzant. A principis dels noranta, la desforestació i l’erosió havien convertit el Parc Nacional Gombe en una illa ecològica. En aquesta illa vivien al voltant de 100 ximpanzés. Segons totes les normes de la biologia de la conservació, això no era suficient per formar una població viable en el llarg termini, no ho era per assegurar-se contra els efectes negatius de l’endogàmia i tampoc perquè aquesta població romangués constant durant una epidèmia causada per el següent virus nefast. Jane es va adonar que havia de fer-alguna cosa, a més de l’estudi ininterromput d’una població de simis, acurada afectuosament, que podria estar condemnada. A més, alguna cosa havia de fer-se per la gent així com pels ximpanzés.

En una població veïna va conèixer a un enginyer agrònom alemany, George Strunden, i amb la seva ajuda va crear TACARE (originalment, el Projecte d’Educació i reforestació de la Conca de l’Llac Tanganyika), amb el primer esforç, el 1995, es van crear vivers d’arbres en 24 pobles. Les metes eren revertir el desgast per erosió dels vessants per protegir les conques dels pobles i, a la llarga, potser, tornar a connectar Gombe amb zones boscoses distants (algunes de les quals també alberguen ximpanzés), ajudant els seus habitants a sembrar arbres. Si aquestes zones puguin connectar-se amb Gombe mitjançant corredors reforestats, els ximpanzés es beneficiarien d’un major flux de gens i de la mida de la població. No obstant això, podrien perjudicar-se a l’compartir malalties.

Es miri per on es miri, és un canvi que limita amb l’impossible. Jane i la seva gent han aconseguit alguns beneficis encoratjadors en forma de cooperació comunitària, menor crema i regeneració forestal natural.

@@ x @@

A la segona matí de la meva visita a Gombe , per un sender no molt amunt de la casa on Jane ha viscut de manera intermitent des de principis dels setanta, vaig topar amb un grup de ximpanzés. Es movien sense pressa creuant el vessant, buscaven el seu esmorzar en forma relaxada. El grup incloïa alguns individus els noms, o al menys les seves històries familiars, eren coneguts. Aquí anaven Gremlin (filla de Melissa, una femella jove quan va arribar Jane); Gaia, la filla de Gremlin (amb una criatura penjant); Golden, la germana menor de Gaia; Pax (fill de Passion, de mala fama per la seva canibalisme), i Fudge (fill de Fanni, nét de Fifi, besnét de Flo, l’estimada matriarca de nas lletja, famosa pels primers llibres de Jane). Aquí també anava Tità, un mascle molt gran de 15 anys que encara no arriba a la flor de la vida. Les regles de Parc Nacional Gombe indiquen que un no ha d’apropar-se massa a un ximpanzé; la qüestió és evitar que se’t acostin molt. Quan Titan va arribar a la sendera pujant a grans gambades, corpulent i segur de si mateix, tots ens apinyem a la vora i ho deixem passar orgullós a uns centímetres de nosaltres.Tota una vida familiaritzat amb investigadors humans inofensius, els seus quaderns i els seus fulls de control l’han tornat displicent.

Un altre exemple de desimboltura: Gremlin va defecar en la sendera no lluny d’on érem i després Golden va fer el mateix. Una vegada que es van allunyar sense pressa, un investigador es va posar uns guants grocs de làtex i es va avançar. Es va ajupir sobre el fem de Gremlin, fibrosa i de color verd oliva, i va col·locar una mica en un tub de mostres, que va etiquetar amb l’hora, la data, el lloc i el nom de Gremlin. El tub contenia un líquid estabilitzador anomenat RNAlater, que protegeix l’ARN (contra un retrovirus, per exemple) per a l’anàlisi genètica posterior. Aquest tub i altres similars, amb una mostra fecal mensual de tants ximpanzés com sigui possible, es destinaven a laboratori de Beatrice Hahn a la Universitat d’Alabama, a Birmingham, que ha investigat durant 10 anys el virus d’immunodeficiència símica a Gombe.

el virus d’immunodeficiència símica en els ximpanzés, conegut tècnicament com SIVcpz, és el precursor i origen de VIH-1, el virus de gairebé tots els casos de sida al món (també hi ha un VIH-2). Tot i el nom, mai s’havia trobat que el SIVcpz afectés el sistema immunitari dels ximpanzés salvatges. De fet, es pensava que el SIVcpz era innocu en els ximpanzés. Unes quantes mutacions fatídiques havien canviat una inofensiu virus de ximpanzé en un assassí d’humans? Aquesta línia de pensament va haver de modificar-se després de la publicació d’un assaig en 2009, a la revista Nature, amb Brandon F. Keele (llavors en el laboratori de Hahn) com a autor i Beatrice Hahn i Jane Goodall entre els coautors. L’assaig de Keele informava que els ximpanzés amb SIV positiu a Gombe tenien entre 10 i 16 vegades més risc de morir a determinada edat que els ximpanzés amb SIV negatiu. Es va trobar a més que en tres cadàvers de ximpanzés amb SIV positiu seus teixits mostraven mostres de dany semblant a el de la sida (amb base en el treball de laboratori a nivell molecular). Les implicacions són desoladores. Una malaltia com la sida sembla estar matant a alguns dels ximpanzés de Gombe.

De tots els llaços, trets comuns i similituds que relacionen la seva espècie amb la nostra, aquesta revelació potser és la més pertorbadora. “Causa molta por saber que, a l’sembla, els ximpanzés estan morint més joves, em va comentar Jane. Vull dir, quant de temps ha estat el SIV aquí? D’on ve? Com està afectant a altres poblacions?”. Pel bé de la supervivència dels ximpanzés en tot Àfrica cal estudiar aquests temes de manera urgent.

Però aquest ombrívol descobriment també té una significació enorme per a la investigació de la sida en els éssers humans. Anthony Collins va assenyalar que tot i que el SIV s’ha trobat en altres comunitats de ximpanzés, “cap d’elles és una població en estudi habituada a observadors humans i és gairebé del segur que cap té informació genealògica que es remunti directament en el temps, i cap és tan dòcil com per poder prendre mostres fecals de tots els individus cada mes “. Després d’una pausa, afegeix: “És molt trist que el virus estigui aquí, però es poden obtenir molts coneixements d’ell. I comprensió”.

Els mètodes moderns de genètica molecular també aporten la capacitat apassionant i encoratjadora per abordar certs misteris anyencs sobre l’evolució i dinàmica social dels ximpanzés. per exemple, ¿qui són els pares a Gombe? la maternitat és òbvia, i les relacions íntimes entre mares i cadells han estat ben estudiades per la mateixa Jane, Anne Pusey i altres . No obstant això, com les femelles tendeixen a aparellar-se en forma promíscua amb molts mascles, ha estat més difícil determinar la paternitat. I com es correlaciona la competència dels mascles per tenir un lloc en la jerarquia, tot aquest esforç de bravuconear dedicat a assolir i conservar el rang de mascle alfa? amb l’èxit reproductiu? Una jove científica anomenada Emily Wroblewski, a l’analitzar l’ADN de les mostres fecals recopilades per l’equip en el terreny, ha trobat una resposta. Va descobrir que els mascles amb una categoria més alta si aconsegueixen engendrar molts ximpanzés, però que a alguns de menor categoria també els va força bé. L’estratègia implica invertir esforç en una relació monògama? Un període exclusiu per passar temps com a parella, viatjar junts i aparellar-?, sovint amb femelles més joves i menys desitjables.

La mateixa Jane havia pronosticat aquesta troballa, a partir de dades de les seves observacions, dues dècades abans. “El mascle que comença i manté amb èxit una relació monògama amb una femella fèrtil, va escriure, probablement té una millor possibilitat d’engendrar amb ella de la que tindria en la situació de grup, fins i tot si fos un alfa”.

Obligada per exigències més àmplies, Jane va acabar la seva carrera com a biòloga de camp el 1986, just després que es publiqués el seu extraordinari llibre científic Els ximpanzés de Gombe. Des de llavors ha estat una defensora d’aquesta espècie. La seva primera causa, que va sorgir durant els seus anys a Gombe, va ser millorar l’espantós tracte infligit als ximpanzés en molts laboratoris d’investigació mèdica. A l’combinar la seva duresa i indignació moral amb el seu encant personal i bona disposició per interactuar gentilment va aconseguir alguns èxits negociats. També va establir reserves per ximpanzés que poguessin alliberar-se de la captivitat, inclosos molts orfes pel tràfic de carn de caça il·legal. Va crear un programa anomenat Les Arrels i Plançons de Jane Goodall, que encoratja a joves de tot el món a participar de manera activa en projectes que promoguin un major interès pels animals, el medi ambient i la comunitat humana. Durant aquest període, Jane es va convertir en exploradora interna a National Geographic Society. Ara passa 300 dies de l’any viatjant, dóna incomptables entrevistes i converses en aules, conferències en llocs importants, es reuneix amb funcionaris governamentals, recapta fons per mantenir en marxa l’Institut Jane Goodall. De vegades s’escapoleix en un bosc o un prat, de vegades amb uns quants amics, per observar els ximpanzés, les fures de potes negres o les grues canadencs, i restaurar la seva energia i salut mental.

Fa 50 anys Louis Leakey la va enviar a estudiar els ximpanzés perquè ell pensava que la seva conducta podria fer llum sobre els ancestres dels éssers humans, el seu camp d’estudi. Jane va ignorar aquesta part de l’mandat i va estudiar als ximpanzés pel bé, l’interès i el valor propi d’aquests animals. Mentre ho feia, va crear institucions i oportunitats que han estat summament fructíferes per al treball d’altres científics, així com un lluminós exemple personal que ha portat a molts homes i dones joves a la ciència i la conservació. És important recordar que la transcendència de Gombe, després de mig segle, és més gran que la vida i l’obra de Jane Goodall. Però no ens enganyem: la seva vida i la seva obra han estat molt, molt grans.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *