març 21, 2021

Evel Knievel va viure el somni americà

Abans de les genialitats de Travis Pastrana amb la seva doble backflip, el vam flipar amb Robbie Maddison i la seva increïble salt a la badia de San Diego o l’actual vencedor dels Red Bull X-Fighters de Madrid, Tom Pàges, i la seva impossible Front Flair. Però, abans de tots aquests fenòmens, hi va haver un home que va viure l’autèntic somni americà: Evel Knievel.

Evel va ser un prodigi de la temeritat en els Estats Units de la dècada dels setanta. Una època d’excessos, exuberància, plaer sense control i bona música. La veritat és que Knievel era un ‘motorcycle Daredevil’ o ‘stuntman. Bàsicament, un tipus sense massa complexos per tal d’aconseguir fama i èxit.

Getty Images

La vida del gran Evel Knievel

Knievel saltava cotxes posats en fila muntat en moto. Pràcticament ell solet es va inventar aquest esport i, amb el lema de “més difícil encara”, va arribar a ser un ídol de masses als Estats Units. Amb els patrocinis de les marques es va fer multimilionari i no va dubtar a envoltar-se de luxes.

Però, com va aconseguir tant d’èxit? Segons explica el documental Being Evel (Daniel Junge, 2015), va ser perquè als Estats Units, després de la crisi de la guerra del Vietnam, la revolució hippie, les lluites pels drets civils i altres canvis socials, el país necessitava algú com ell, un superheroi que s’assemblés a el mateix Superman, però real. Evel, de família humil, desafiava el perill, posava en risc la seva pròpia vida amb l’únic objectiu de superar-se, d’aconseguir el impossible, i això emocionava a la gent. Era l’esperit americà en estat pur.

Les bogeries de Evel

la seva primera salvatjada va ser saltar amb una Honda 305 Scrambler sobre una gàbia de pumes i serps de cascavell. Evel, que tenia aleshores 18 anys, no va arribar a l’altre i xtremo i la moto cop al calaix on hi havia les serps. Van sortir totes comiats cap al públic, que va entrar en pànic tractant de fugir de l’indret. Allò li va donar ales i va néixer la llegenda de Evel Knievel.

Des d’aquell dia, sempre va voler més i no va trigar a muntar un espectacle itinerant. Saltava d’una rampa a una altra fins que la seva popularitat va arribar al seu zenit quan en un xou va estar a punt de matar-se. El 1967, Knievel va realitzar el que, probablement, hagi estat el truc més famós de la història quan va tractar de saltar per sobre de les fonts d’el Palau de l’César de Las Vegas. Per desgràcia, es va estavellar a l’aterrar i es va trencar més de 40 ossos, a més de passar un mes en coma.

Knievel en el seu coet X-2 Skycycle

ABC Photo Archives / ABC via Getty Images

La vida del gran Evel Knievel

Sembla ser que, mentre es posava cec en un bar, el cambrer li va dir que podia saltar l’Snake Canyon, al Gran Canó de el Colorado. No obstant, per tal proesa, Evel va necessitar alguna cosa més que una moto i va demanar que li fabriquessin un coet. ¡Dit i fet! L’esdeveniment va reunir dos mil cinc- cents periodistes -més que qualsevol combat de Mohamed Ali- i va pujar a la nau a la qual va cridar X-2 Skycycle. El salt va ser un fiasco pel fet que el paracaigudes es va obrir abans d’hora i el coet va caure a al riu. Evel va ser acusat de frau, va perdre credibilitat i va decidir tornar a saltar autobusos.

Després d’pegársela sobre tretze autobusos en un estadi de Wembley a vessar amb una Harley-Davidson XR-750, en 1971 va establir un nou rècord mundial en el sud de Califòrnia després de saltar amb èxit un total de 19 cotxes. Els últims actuacions estaven coberts per una secció de la rampa per si Knievel es quedava curt, però va completar la distància en la seva totalitat.

D’èxit a l’fracàs

Cotxes, furgonetes, autobusos … De tot!

David L Ryan / The Boston Globe via Getty Images

la vida d’el gran Evel Knievel

Un dels seus amics era escriptor i es va atrevir a publicar la seva biografia. Tots els que l’envoltaven van reconèixer que tot el publicat era veritat, però a Evel no li va agradar gens tot allò. Se’n va anar amb dos sicaris, van segrestar l’escriptor i li van trencar diversos ossos. L’altercat va saltar als mitjans i totes les empreses que tenien contractes amb ell van decidir cancel·lar els seus acords amb el stuntman. Ho va perdre absolutament tot.

Li van desnonar de la seva mansió, es va retirar dels focus i es va dedicar a el golf, encara que va seguir tenint problemes amb la llei. Sigui com sigui, a el final no el van matar les incomptables caigudes, sinó una fibrosi pulmonar que l’afectava el sistema respiratori. Abans d’anar-se’n va fer una última gira, però sense l’èxit d’antany.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *