març 12, 2021

Energia Hidrogen: molts dubtes i cap certesa

En els últims dies ressona amb força el tema de l’hidrogen verd, un gas que s’obté de la separació de l’ aigua per l’acció d’electricitat provinent d’una font d’energia renovable. Això es deu, entre altres raons, a la presentació d’un projecte europeu que és un autèntic pla de promoció industrial a gran escala amb inversions multimilionàries per a les pròximes dècades. Preveu l’increment dels 60 MW de potència instal·lada de electrolización de l’hidrogen a uns 40.000 MW el 2030, el que comportaria un desenvolupament addicional de renovables de 80 a 120 GW, amb una inversió estimada entre 320 a 458 bilions d’euros, dels que parteix vindran de l’ ‘Green Deal’ de la UE. Uns plans que han comptat amb l’impuls publicitari proporcionat pel Ministeri de Transició Ecològica i Repte Demogràfic i per la Secretaria d’Estat d’Energia. S’hi anuncia aquesta tecnologia d’emmagatzematge energètic com una gran panacea, que no només aconseguirà reduir les nostres emissions sinó solucionar enormes problemes estructurals. Afirmacions que obvien les limitacions i les necessàries prevencions davant el desenvolupament de la tecnologia.

L’estratègia de l’hidrogen de la UE estableix l’objectiu de produir 10 milions de tones d’hidrogen verd per al 2030, el que representa tan sols un 11% de l’consum d’hidrogen total actual. Segons l’Agència Internacional de l’Energia, la demanda d’hidrogen per a diversos usos industrials el 2018 es va situar en 73.900.000 de tones. Un hidrogen que, dit sigui de passada, avui està molt lluny de ser verd a nivell global, representant menys de l’0,1%. Aquestes dades ens mostren el desafiament que suposen les expectatives de generació d’hidrogen verd i alerta contra plans sobredimensionats que poden frustrar la transició energètica seguint el model de l’creixement verd.

La producció de l’hidrogen

Els dubtes ambientals, socials i econòmiques després d’aquest sector són nombroses. Convé diferenciar amb claredat els diferents colors amb els quals es ve categoritzant a l’hidrogen. Entre ells estan l’hidrogen gris (marró o negre), produït a partir de combustibles fòssils, i l’hidrogen blau, provinent de jaciments de gas natural, amb una habitual aportació de carbó i amb captura i emmagatzematge de carboni (CAC). Aquesta CAC és encara, a dia d’avui, una quimera tecnològica que no pot contribuir a la descarbonització energètica. En la lluita contra el canvi climàtic les apostes com l’hidrogen gris i blau, basades en allargar la vida dels combustibles fòssils, són completament descartables, qüestió que la UE no ha abordat amb claredat. Segueix sense incloure aquestes tecnologies en les llistes d’exclusió dels seus plans climàtics.

Els dilemes de la transició ecològica es fan visibles com mai en l’hidrogen verd, que no és ni de lluny el procés més eficient

La producció d’hidrogen per electròlisi de l’aigua és una tecnologia que ve estudiant-des de fa més de mig segle. L’elevat cost de la producció d’aquest gas, així com altres problemes tècnics com la necessitat de comprimir-a altes pressions en alguna de les seves aplicacions, han estat darrere de la seva falta de desenvolupament. Però avui, davant la necessària descarbonització de l’economia, ressorgeix aquesta tecnologia, a l’ésser una de les poques solucions d’emmagatzematge energètic que podrien ser molt baixes en les emissions de diòxid de carboni. En concret, podria donar solució com a vector energètic, ja que la seva major densitat energètica podria arribar a usos com el transport pesat de llarga distància on les bateries actuals no arriben. També podria servir com a emmagatzematge de l’excés d’energia produït amb renovables i, sobretot, com a material per a algunes indústries i productes de manufacturació, que requereixen l’ús d’aquest gas per les seves característiques físiques o químiques.

Els dilemes de l’hidrogen

Els dilemes de la transició ecològica es fan visibles com mai en l’hidrogen verd, que no és ni de lluny el procés més eficient. La seva fabricació i emmagatzematge té importants pèrdues, que podrien reduir l’eficiència de el procés a l’20% en moltes de les seves aplicacions. Encara que a diferència dels sistemes de bateries de seguretat de xarxa actuals, aquest gas és menys depenent de processos miners i la seva durabilitat és molt més gran.

Un paper en la descarbonització que només és vàlid després d’aconseguir una correcta planificació de el sector, de manera que es basi exclusivament en aprofitar l’energia sobrant dels pics de producció d’un adequat desplegament d’energies renovables en base a les necessitats i disponibilitats reals dels recursos. Aquest disseny de xarxa elèctrica necessita considerar l’emmagatzematge, però també establir una jerarquia de diferents criteris de gestió, on la gestió de la demanda o l’acoblament dels diferents tipus d’energia haurien de ser prioritaris. Com l’hidrogen no pot ser emmagatzemat indefinidament sense grans pèrdues, sembla que, a priori, només podrà cobrir la variabilitat a curt i mig termini.

Encara que podria constituir una proposta per donar una alternativa als territoris on es produeix el tancament de centrals tèrmiques i nuclears, estalviant amb això la construcció de noves línies i subestacions elèctriques, suposa al seu torn una amenaça a molts territoris per la construcció dels milers de quilòmetres de hidroductos que les empreses i governs volen impulsar . Per això s’ha de d’anar estudiant cas a cas i garantint, entre altres qüestions, que hi hagi a la zona capacitat suficient per a un desplegament ordenat de les energies renovables associades.

En la lluita contra el canvi climàtic les apostes com l’hidrogen gris i blau, basades en allargar la vida dels combustibles fòssils, són completament descartables, qüestió que la UE no ha abordat amb claredat

l’elevat cost de les inversions i de l’producte segueix sent el gran problema per al sector, raó per la qual s’intenta incentivar, ja que després de dècades de desenvolupament amb prou feines existeixen aplicacions realment viables. De fet, els projectes actualment més rellevants són en la seva major mesura projectes pilot, d’investigació o per analitzar la potencialitat de la mateixa. A hores d’ara, i a el fil de les promeses anunciades sobre les bondats de el sector, amb els consegüents moviments especulatius, es fa necessari alertar novament de les tirades de l’economia espanyola per les bombolles econòmiques, les quals solen esclatar-a la cara, especialment a les persones més vulnerables.

El panorama energètic espanyol és un gran alumne d’aquests processos especulatius. Només cal recordar el procés de bombolla gasista que patim a principis d’aquest segle, quan temeràriament els governs van provocar una aposta de les grans energètiques per centrals de cicle combinat de gas i terminals de regasificació sent les renovables les que fet i fet van acabar pagant la festa a forma de moratòries i paralització d’ajudes. a

la urgent necessitat de planificació de la transició energètica

en Ecologistes en Acció, de manera insistent, hem subratllat la necessitat de “planificació , planificació i planificació “en tots les parts de el sistema energètic, evitant una visió miop que no contempli la constant relació i connexió que existeix entre els diferents components de sistema i la biosfera. no només cal una substitució tecnològica, sinó que cal delimitar amb claredat on i quins usos són viables en aquesta transició ecològica en un marc de reducció dels consums energètics nets.

Empreses com Enagás o Repsol s’estan posicionant els primers de la fila per rebre ingents milions d’euros públics per mantenir les seves obsolets sectors i, de passada, tenyir-se de verd

Com passa ara, la manca d’aquestes definicions clares fa que siguin els agents econòmics i les grans empreses energètiques, les que determinin on i per a què s’instal·la una o altra energia. Això és el que està succeint ara en l’hidrogen, on empreses com Enagás o Repsol s’estan posicionant els primers de la fila per rebre ingents milions d’euros públics per mantenir les seves obsolets sectors i, de passada, tenyir-se de verd. No obstant això, ningú ha plantejat si els seus projectes són ecològica i econòmicament viables, si suposen per exemple una competència amb la descarbonització de el sector elèctric o els impactes de l’ocupació territorial que estan plantejant.

És especialment rellevant reclamar també que no sigui novament la ciutadania la que financi les inversions de l’oligopoli energètic que porta anys rebent beneficis caiguts de el cel, així com seguir reclamant la major descentralització possible de les noves tecnologies renovables i el control ciutadà en la gestió de l’energia.

El gran oblit en la transició energètica és la necessitat d’ordenar els usos i les tecnologies, cosa que afavoreix a un sistema de producció capitalista i depredador que busca a la desregulació maximitzar els seus beneficis . Aquesta és una de les qüestions fonamentals per assolir una correcta descarbonització. Hauríem de començar a aplicar un principi de jerarquia d’usos de manera que quedi clar cap a on dirigir cada un d’aquests sectors.

Encara que siguin molts els dubtes que persisteixen, sembla que hi ha certa certesa que difícilment aquest sector serà la solució per a la descarbonització de l’economia

Un bon exemple el constitueix el vehicle privat (el cotxe), un sector en què veiem proliferar l’aplicació de totes les tecnologies, des de les bateries fins l’hidrogen, tot i que sabem que els seus requeriments energètics, en termes nets, són insostenibles. No val la pena seguir obstinant en camins impossibles, hem de fer els càlculs per veure quina quantitat d’energia tenim disponible i sobre quines tecnologies, adequant aquesta quantitat i distribuint des dels usos prioritaris, com ara l’alimentació, la fabricació de determinats béns, o els deguts esforços en l’adaptació a l’canvi climàtic, abans de llançar senyals a sectors com el vehicle privat.

de nou ens trobem davant d’una font d’emmagatzematge d’energia de difícil categorització. Cal baixar cas per cas per conèixer la seva viabilitat econòmica, energètica i ambiental, valorant no només les qüestions més immediates sinó les interrelacions que s’estableixen amb altres recursos. Encara que siguin molts els dubtes que persisteixen, sembla que hi ha certa certesa que difícilment aquest sector serà la solució per a la descarbonització de l’economia. Més aviat sembla que el seu paper energètic serà limitat i molt associat a usos no electrificables.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *