març 11, 2021

‘Els idus de març’, Thornton Wilder i l’assassinat de Juli Cèsar

En el matí d’el 15 de març de l’any 44 aC, Juli Cèsar, Dictador vitalici i Pontífex Màxim de la República, va ser assassinat per un grup de seixanta conjurats quan va acudir a una reunió de l’Senat. Als peus de l’estàtua de Pompeu, el seu enemic en la recent guerra civil, va rebre vint-i-punyalades, una sola d’elles mortal de necessitat, la segona, al pit, segons el seu metge, Antístenes.

Aquest dia se celebraven els idus de març. En el calendari julià, que el mateix Cèsar havia instaurat, els idus tenien lloc els dies 13 de cada mes, a excepció dels mesos de març -lluna plena-, precisament, maig, juliol i octubre. Eren dies de bons pronòstics, cerimonials religiosos i festes populars.

Els assassins, considerats per si mateixos com alliberadors, volien acabar amb el creixent abús de poder de César i amb la seva presumpta pretensió de convertir-se en rei i liquidar el règim republicà. El magnicidi va portar una altra guerra civil, va suposar l’ocàs de la República i va propiciar l’arribada de l’autocràtic Imperi.

En l’escena de crim

Aquell matí, Juli Cèsar (55 anys) no es trobava bé i havia decidit no anar a l’Senat. Després d’una nit de tempesta i malsons, Calpurnia, la seva tercera esposa, havia aconseguit persuadir. Els àugurs no havien trobat el cor en els animals sacrificats per avaluar el futur. Però els conjurats van enviar a la casa de César a un emissari, Desè Brut, que el va convèncer de la importància de l’conclave senatorial i de l’pèssim efecte que causaria la seva absència. Es va posar en camí.

Un fidel partidari, el mestre Artemidoro, li va fer arribar un pergamí que contenia els noms dels juramentats, però Cèsar no va arribar a llegir-lo. “Cuida’t dels idus de març”, li havia advertit un endeví. A punt d’arribar a la Cúria de Pompeu, Cèsar es va topar amb aquest home i, ufanós, li va dir: “Han arribat els idus de març i no ha passat res”. L’endeví li va respondre: “Han arribat, sí, però no han acabat”.

A l’entrar a la Cúria, els conjurats se les van enginyar, per si de cas, per distreure al seu amic Marc Antoni i mantenir-lo allunyat de César, que va prendre seient. Ràpidament, va ser envoltat per un nombrós grup que semblava rebre-ho amb homenatge i voler formular peticions. Tilio Cimbro tirar llavors de la seva toga per les espatlles, el que va sorprendre a César per la falta de respecte que aquest gest comportava. Era el senyal.

'Muerte de César', de Carl Theodor von Piloty.

‘Mort de César ‘, de Carl Theodor von Piloty. Wikimedia Commons

Trenca el va apunyalar al coll. “Malvat Casca, què fas?”, Li va deixar anar César contenint la seva segona ganivetada. Però ja les espases de tots els que l’envoltaven -Casio Longino, Cinquè Ligario i tants d’altres- es van abatre sobre el seu cos. Així ho va explicar Plutarc (Vides paral·leles), que va precisar que Marc Brut li va clavar un tall a l’engonal.

Julio César, superat per la pluja de cops d’espasa i sense escapatòria, es va resistir a del principi, però després res va poder fer. Es va lliurar. Segons Plutarc, es va cobrir el cap amb la seva toga a l’veure com Marc Brut se sumava als cops. Suetoni va comptar (Vides dels Cèsars) que César no va pronunciar cap paraula, excepte en el primer instant, mentre rebia les vint-i-punyalades, però l’historiador va anotar que, “certs autors han sostingut que, quan Marc Brut se li va llançar a sobre, va exclamar en grec: ‘Tu també, fill meu!’ “.

Després, César va caure estès a terra. Mort. Uns esclaus van traslladar el cadàver a casa en una llitera. Per un dels costats, penjava un braç.

“L’ambició ha pagat el seu deute!”, Fa cridar William Shakespeare a Brut, després de l’assassinat, al juliol César (1599). Va ser Shakespeare qui, a l’recrear en la seva tragèdia (Et tu, Brute!) La frase recollida per Suetoni, va donar pàbul durant molt de temps a l’persistent rumor que Marc Brut era fill natural de Cèsar, hagut dels seus amors adulterinos -bé certes, durant gairebé vint anys- amb Servilia, la seva mare. Però tal cosa és falsa, ja que Marc Brut tenia ja uns tretze anys quan Servilia i Juli Cèsar van iniciar les seves duradors amors.

La millor novel·la històrica

Les dates li van importar molt poc a l’escriptor nord-americà Thornton Wilder (1897-1975), autor d’Els idus de març (1948), que podem llegir en Edhasa, la millor novel·la sobre l’assassinat de Juli Cèsar i, al meu parer, una de les millors novel·les històriques mai escrites.

Amb gran desimboltura i llibertat, Wilder avisa en la seva introducció que ha barrejat dates al seu gust, que diversos personatges de la seva novel·la ja eren morts -Clodio, Catul, Catón el Jove … – en l’any 44 aC, Que molts dels documents que utilitza són inventats, encara que, això sí, inspirats en fets o textos reals de l’època o, atenció, de el present. Diu que les cartes dels conspiradors s’inspiren en les que van circular per Itàlia contra Benito Mussolini.

Així les coses, Els idus de març, és, però, una formidable posada en escena de l’època darrera de la República romana i de la figura de Juli Cèsar i, amb això, una apassionant novel·la d’intriga i, sobretot, d’idees, ja que l’amor, la religió, el destí, la política, la poesia o la relació entre allò privat i el públic són algunes de les moltes qüestions de força tractades en el text.

Fotograma de la pel·lícula 'Julio César' (1953). Escena de l'assassinat.'Julio César' (1953). Escena del asesinato.

Fotograma de la pel·lícula ‘Julio César’ (1953). Escena de l’assassinat. Wikimedia Commons

Els idus de març es compon de quatre llibres. Cada un comença abans i acaba després de l’anterior. El primer arrenca al setembre de l’any 45 a.C. i el quart acaba el dia de l’assassinat de Juli Cèsar, comptat literalment segons el narrar Suetoni. Amb els poemes de Catul, aquest text és l’únic document real d’una narració que agrupa cartes, diaris, informes i missives o missatges privats. Tot això conforma un extraordinari puzle que se segueix sense dir ni piu, amb interès creixent i amb un gran plaer davant la bellesa, la precisió, l’economia i la potència intel·lectual de la prosa de Wilder.

Al costat de César, Calpurnia, Servilia, Marc Brut i els esmentats Catul i Clodia -quina amors, els seus! -, Ciceró, Cleopatra -que estava a Roma el dia de l’assassinat- o Marc Antoni són alguns dels rutilants personatges reals que, al costat d’altres inventats, conformen l’enlluernador elenc de la trama. I què trama, una joia de la rellotgeria, quallada de perles en forma de situacions, passions i idees.

No us perdeu Els idus de març, una novel·la magistral com poques.

Borges, per acabar

I sense sortir-nos de la literatura, aquesta vegada, caldrà recordar també algunes novel·les de gust molt actual que, amb ambició de best-seller de qualitat apte per a tots els públics, han recollit recentment la complexa figura de Juli Cèsar i les circumstàncies del seu assassinat.

Em resulta enutjós, a què negar-ho, que l’italià Valerio Massimo Manfredi prengués prestat el títol a Wilder per a Los idus de març (2008, Grijalbo) , la seva molt detallada novel·la sobre els vuit dies anteriors a l’assassinat. La desapareguda escriptora australiana Colleen McCullough (L’ocell arç), que va gaudir de millor sort entre la crítica, va publicar entre 1990 i 2007, Senyors de Roma, una sèrie de set novel·les entre les que a l’almenys tres (Les dones de César, César i el cavall de César) se centren en el Dictador. Recordem que el d’Dictador era, en l’antiga Roma, un càrrec, una magistratura per a la qual es nomenava, amb el consentiment de l’Senat, a una persona per un temps limitat i amb una missió molt concreta.

'La muerte de César' (1798), de Vincenzo Camuccini.

‘La mort de César’ (1798), de Vincenzo Camuccini. Wikimedia Commons

Si en pel·lícules com Julio César (Joseph L. Mankiewicz, 1953) hem pogut veure l’escena de l’assassinat, els pintors també s’han ocupat reiteradament de l’històric moment. M’agrada especialment el gran oli La mort de César (1867), en el qual el academicista francès Jean-Léon Gérôme va plasmar els instants posteriors a l’apunyalament. César jeu mort gairebé en penombra i en primer terme, a l’esquerra, amb la seva cadira caiguda, i el grup dels conspiradors, enardit, espases enlaire, rep tota la llum i es dirigeix d’esquena cap al fons, cap a la porta del carrer. És Marc Brut, amb barba, qui es torna i sembla “mirar a càmera” ?. I és que la imatge, amb moviment i profunditat de camp, és molt cinematogràfica.

I si escoltem un tango d’Astor Piazzolla -celebramos seu centenari- i vam acabar amb el seu amic / enemic Jorge Luis Borges? En el seu polièdric llibre El hacedor (1960), l’escriptor argentí inclou una petita història que va titular La trama.

En ella recorda, dit sigui de passada, que Francisco de Quevedo va escriure -no ho diu així- 1 biografia de Marc Brut i evoca l’assassinat de Juli Cèsar – “impacients punyals” – i la seva darrera exclamació: “Tu també, fill meu!”. I després compte (la cita és textual) el següent:

“A la destinació li agraden les repeticions, les variants, les simetries; dinou segles després, al sud de la província de Buenos Aires, un gaucho és agredit per altres gauchos i, a l’caure, reconeix a un fillol seu i li diu amb mansa reconvenció i lenta sorpresa (aquestes paraules cal sentir-les, no llegir-): Però, che! “.

i finalitza Borges: “El maten i no sap que mor perquè es repeteixi una escena”.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *